viernes, 9 de junio de 2023

El Exorcista del Papa - Julius Avery

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Título original: The Pope's Exorcist
Año: 2023
Duración: 103 min.
País: Estados Unidos
Dirección: Julius Avery
Guion: Evan Spiliotopoulos, Michael Petroni. Biografía sobre: Gabriele Amorth. Historia: R. Dean McCreary, Chester Hastings
Reparto: Russell Crowe, Alex Essoe, Daniel Zovatto, Peter DeSouza-Feighoney, Franco Nero, Laurel Marsden, Cornell John, Bianca Bardoe, Ryan O'Grady, Santi Bayón
Música: Jed Kurzel
Fotografía: Khalid Mohtaseb
Compañías: Screen Gems, 2.0 Entertainment, Jesus & Mary, Loyola Productions. Distribuidora: Screen Gems

"El Exorcista del Papa" nos acerca a la figura real de Gabriele Amorth, aquel que fuera el principal exorcista del vaticano y ostenta en su currículum cientos de exorcismos registrados en sus libros, para relatarnos aquí una de sus espectaculares aventuras en su lucha contra el maligno...

Julius Avery (Overlord) se inspira en un personaje auténtico para dar forma a una película que bebe no sólo de toda la imaginería del terror gótico y demoníaco, sino también del celuloide de aventuras, tratando así de potenciar horror y entretenimiento, logrando, contra todo pronóstico, su objetivo. 
Para ello fija su atención en unas labores de ambientación y puesta en escena estupendas en sus formas, las salpica de personajes secundarios que viste de suma seriedad, y los enfrenta a un protagonista principal lleno de carisma y cómicos guiños, interpretado por un muy inspirado Russell Crowe que, junto a su inseparable Vespa,  encarna a un muy carismático exorcista que llega para quedarse en la memoria de los adeptos al género. 
Sin tomarse, afortunadamente, en serio a sí misma, esta película funciona poniendo su foco mucho más allá de la supuesta realidad en que asienta su relato, desplegando un sobrenatural show que entretiene, sobresalta y divierte a partes iguales. 

miércoles, 7 de junio de 2023

El Quinto Día

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Título original: The Swarm 
Año: 2023
País: Alemania
Dirección: Frank Doelger (Creador), Barbara Eder, Luke Watson, Philipp Stölzl
Guion: Steven Lally, Marissa Lestrade, Chris Lunt, Michael A. Walker. Novela: Frank Schaetzing
Reparto: Alexander Karim, Cécile De France, Barbara Sukowa, Leonie Benesch, Joshua Odjick, Krista Kosonen, Takuya Kimura, Oliver Masucci, Kari Corbett, Sharon Duncan-Brewster
Música: Dascha Dauenhauer
Fotografía: Dominik Berg, David Luther
Compañías: Coproducción Alemania-Francia-Austria-Italia; ZDF, Intaglio Films, The Swarm Productions, Viola Film, ndF International Production

Algo misterioso comienza a fraguarse en las insondables profundidades de los océanos. Una fuerza desconocida parece tomar el control de las especies marinas y estas comienzan a desatar su hostilidad contra el principal enemigo de su supervivencia, el ser humano. Un grupo de distintos científicos, encargados de diversas investigaciones a lo largo del mundo deberán unir fuerzas en la búsqueda de respuestas para una amenaza global... 

"El Quinto Día" se nos presenta como un thriller de tintes ecológicos y terroríficos donde la venganza de una naturaleza maltratada amenaza a la humana supervivencia. La ciencia y lo inexplicable se darán la mano para desarrollar una historia donde los más diversos ingredientes se mezclan con desiguales resultados. 
A favor de esta serie apuntaremos su buen hacer técnico, con una interesante y atractiva factura visual de cuanto nos es contado, así como una más que potente idea en la que la línea entre la ficción y la triste realidad es más que fina. Igualmente reseñable es la labor de un esforzado elenco internacional que, lamentablemente, supeditado a ciertos factores no brilla tanto como gustaría. 
En su contra sin embargo, pesa un ritmo narrativo más que cuestionable, que introduciendo melodramáticos (e innecesarios) ingredientes ligados a las subtramas personales de sus protagonistas, disipan el interés, la atención y el disfrute de una propuesta que hubiera funcionado con mucha más fuerza sin desviarse de su núcleo narrativo. 
En conclusión, estamos ante una serie bien gestada y realizada, pero cuyo dilatado y a tramos agónico desarrollo, hace de su visionado algo interesante pero mucho menos disfrutable de lo esperado. 


lunes, 5 de junio de 2023

El Arrecife: Atrapadas - Andrew Traucki

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Título original: The Reef: Stalked
Año: 2022
Duración: 89 min.
País: Australia
Dirección: Andrew Traucki
Guion: Andrew Traucki
Reparto: Kameron Hood, Teressa Liane, Tim Ross, Ann Truong, Kate Lister, Saskia Archer
Música: Mark Smythe
Fotografía: Justin Brickle
Compañías: Thrills & Spills, Filmology, Cornerstone Pictures, Mysterious Light, ProdigyMovies, Truth or Dare

Tras la inesperada y traumática muerte de su hermana, una joven se reúne con sus comunes amigas para honrar su recuerdo realizando un viaje donde centrarán sus actividades en el kayak y el buceo. Sin embargo, tan pronto como se adentren en el océano, un tiburón blanco comenzará a acecharlas y hacer de sus fauces su sangriento destino. 

Andrew Traucki, escribe y dirige esta película, continuando en su línea de explorar el horror tras las criaturas letales. Tras el éxito de crítica que fue su propuesta sobre escualos "The Reef" (El Arrecife), trata con "Atrapadas" de aprovechar su estela y continuar el camino que esta comenzó. 
Si bien el tratamiento visual de la cinta, incluidos los planos que atañen al tiburón (habitualmente deficientes en este tipo de producciones de los últimos tiempos), es más que agradable, no lo resulta tanto el desarrollo y fuerza de su historia. Su retrato de personajes y trasfondos no termina de calar ni despertar la suficiente empatía como para que el ánimo del espectador sufra por sus protagonistas, así como tampoco la concatenación de tramos de tensión se hila con la fuerza necesaria para mantener el pulso al límite y no salir de la zona del entretenimiento y el horror. Tiene sus luces, tiene sus sombras, es digna para pasar un rato de evasión, pero representa un paso atrás en la eficiencia del trabajo de su creador. 

sábado, 3 de junio de 2023

Tin y Tina - Rubin Stein

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Título original: Tin & Tina
Año: 2023
Duración: 119 min.
País: España
Dirección: Rubin Stein
Guion: Rubin Stein
Reparto: Milena Smit, Jaime Lorente, Carlos González Morollón, Anastasia Russo, Teresa Rabal, Ruth Gabriel, Ana Blanco de Córdova, Luis Pérezagua, Enara Prieto
Música: Jocelyn Pook
Fotografía: Alejandro Espadero
Compañías: Coproducción España-Estados Unidos-Rumanía; La Claqueta PC, Filmgate Miami, Andarams Films

Tras la trágica pérdida de sus bebes no natos y sufrir una traumática esterilidad como consecuencia, una pareja trata de lidiar con el dolor que este hecho introduce en sus vidas. Intentando cerrar las heridas, tomarán la decisión de adoptar, introduciendo así en sus vidas a Tin y Tina, dos niños diferentes y necesitados de cariño y atención. Sin embargo, lejos de iluminar su nueva vida, sumirán a la pareja en un océano de inquietantes tinieblas...

Rubin Stein salta al largometraje con esta particular propuesta de cuyo guión y dirección es responsable. En ella nos adentra en el horror más primario, el más cercano, aquel que nace del más desgarrado dolor, de la pérdida y el miedo que esta alimenta. A este mar de sombras sumará además el factor religioso, que enturbiará y dará sobrenaturales tintes a unas situaciones que mantienen al espectador al borde de su butaca. 
A favor del film apuntaremos una magnífica factura visual llena de aciertos e inteligentes elecciones que elevan la propuesta y la dotan de un personal sello propio. La amenazante atmósfera que logra crear, sumada a una correcta interpretación de su elenco, en el que es inevitable subrayar la labor de unos niños protagonistas que roban toda la atención con una más que memorable creación, contribuye a un correcto resultado.
Sin embargo, ciertas sendas tomadas por su hilo narrativo no resultan tan efectivas, lastrando el disfrute de un film que deja la sensación de ir "de más a menos", perdiendo enteros cada vez que los niños quedan fuera de escena y desplegando un tercio final con menos fuerza e impacto lo que hubiera sido deseable. 
Con sus luces y sus sombras, "Tin y Tina" es una interesante propuesta, llena de carácter, que hace de su creador una figura a tener en cuenta y seguir la pista. 


jueves, 1 de junio de 2023

Mansión Sangrienta - Jim Clark

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Título original: Madhouse
Año: 1974
Duración: 92 min.
País: Reino Unido
Dirección: Jim Clark
Guion: Ken Levison, Greg Morrison. Novela: Angus Hall
Reparto: Vincent Price, Peter Cushing, Robert Quarry, Adrienne Corri, Linda Hayden, Natasha Pyne, Barry Dennen, Catherine Wilmer, Ellis Dayle, Jenny Lee Wright
Música: Douglas Gamley
Fotografía: Robert Parslow
Compañías: American International Productions

Una estrella de cine de terror vive su máximo esplendor como protagonista de una saga que lo encumbra. Sin embargo, un misterioso crimen del que fue principal sospechoso, implicó su retirada de la vida pública. Años después, la productora recurre a él tratando de resucitar el pasado éxito, pero de nuevo la muerte hace acto de presencia tras las bambalinas... 

"Madhouse" nos sumerge en una propuesta de metacine donde la realidad y la ficción se fusionan en una ola de crímenes en torno a la mediática figura de un grande del terror (en la película, y a este lado de la pantalla, pues hablamos del icónico Vincent Price). 
Su narrativa, ágil y enfocada al entretenimiento tras el misterio e interrogantes que plantea, es fluida, su puesta en escena sencilla pero efectiva, y, por supuesto, la labor de dos intérpretes como Price y Cushing, al frente del reparto,  siempre un placer a disfrutar. 
Sin contener ingredientes especialmente memorables, estamos ante una película ideal para pasar el rato para nostálgicos del horror clásico de otros tiempos. 

martes, 30 de mayo de 2023

Las Brujas de Mayfair de Anne Rice

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Título original: Mayfair Witches - Anne Rice's Mayfair Witches
Año: 2023
País: Estados Unidos
Dirección: Esta Spalding (Creador), Michelle Ashford (Creador), Michael Uppendahl, Haifaa Al-Mansour, Axelle Carolyn
Guion: Michelle Ashford, Esta Spalding. Libro: Anne Rice
Reparto: Alexandra Daddario, Jack Huston, Tongayi Chirisa, Harry Hamlin, Beth Grant, Erica Gimpel, Jen Richards, Patrick Robinson, Annabeth Gish, Tobias Jelinek
Música: Will Bates
Fotografía: Evans Brown, Joseph Gallagher
Compañías: AMC Studios, Gran Via Productions. Distribuidora: AMC, AMC Studios, AMC+

Una exitosa neurocirujana descubrirá que en su interior laten unos sobrenaturales poderes que no alcanza a comprender. Su búsqueda de la verdad conducirá su camino hacia Nueva Orleans, a sus raíces, a una familia, su familia por descubrir, una saga de poderosas brujas a la sombra de una siniestra, seductora y oscura presencia que guía su camino a través de las generaciones... 

La afamada saga literaria creada por Anne Rice iniciada con "La Hora de las Brujas" cobra vida en la pequeña pantalla en una serie que, con notables licencias narrativas, bebe de su esencia y bases para dar forma y vida a un relato donde la magia y el sobrenatural misterio es el hilo conductor que desea atrapar a la audiencia con su hechizo. 

Pese a tener en su contra las inevitables comparaciones que se suscitan con la adaptación televisiva de otra de las sagas de la misma autora, de casi simultánea emisión,  "Crónicas Vampíricas", en las que el relato de las Mayfair sale perdiendo en los niveles narrativos, técnicos e interpretativos, el producto que nos ocupa tiene sus propios valores a tener en cuenta y que hacen de esta serie una propuesta interesante y digna de visionado. 

Si bien no todas las decisiones de su casting resultan tan acertadas como nos gustaría, haciendo perder fuerza a algún personaje clave, sí brilla en la elección de su protagonista, una Alexandra Daddario a la altura de dar vida a un rol dan complejo e icónico como el de Rowan Mayfair. Otro aspecto a remarcar es la cuidada atmósfera que envuelve a la serie, un halo onírico donde la magia se respira y la realidad se desdibuja, gracias a una peculiar labor de fotografía y ambientación musical que nos transporta más allá de lo conocido y hace de Nueva Orleans un lugar donde todo parece posible. 

Con todo ello estamos ante una serie, que si bien no es la adaptación "óptima" que los fans de Rice hubiéramos deseado, sí que debemos reconocer sus virtudes y sellos de identidad resultando agradable abandonarse a su sortilegio una vez que logramos dejar atrás los prejuicios ante sus imperfecciones. 


domingo, 28 de mayo de 2023

Hellraiser (2022) - David Bruckner

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Título original: Hellraiser
Año: 2022
Duración: 121 min.
País: Reino Unido
Dirección: David Bruckner
Guion: Ben Collins, David S. Goyer, Luke Piotrowski. Libro: Clive Barker
Reparto: Jamie Clayton, Goran Visnjic, Selina Lo, Drew Starkey, Hiam Abbass, Odessa A’zion, Brandon Flynn, Aoife Hinds, Adam Faison, Jason Liles
Música: Ben Lovett
Fotografía: Eli Born
Compañías: Coproducción Reino Unido-Serbia; Phantom Four Films, Spyglass Media Group, 20th Century Studios, 247Hub. Distribuidora: Hulu

Una joven, sumida en una autodestructiva existencia víctima de las adicciones, encontrará en su camino un objeto, un misterioso puzzle que pronto descubrirá es la llave a una dimensión de infinito dolor y crueldad, una realidad oculta tras las tinieblas a la que se verá arrastrada de la mano de todos aquellos que traten de ayudarla... 

Cuando todo parecía perdido en la saga Hellraiser, tras una serie de fallidas entregas donde toda su esencia parecía perdida en un sinsentido sin genio o carácter alguno, la entrega firmada por el gran David Bruckner (responsable de grandes propuestas como "The Ritual" o "The Night House") vuelve a poner su mirada en los orígenes, en sus bases más puras, obteniendo un más que digno resultado que devuelve la fe a los seguidores de los cenobitas y detiene la caída de la saga al insondable abismo del olvido y la indiferencia. 
Una historia bien contada que respeta los cimientos narrativos de su universo, unas aceptables interpretaciones, unos más que eficaces e imaginativos recursos visuales (que no escatiman sangriento y creativo gore) y un renovado e impactante aspecto en sus villanos (con un inesperado acierto en la figura de Jamie Clayton tras el rol del icónico pinhead) hacen de esta película un estupendo producto de horror que mira sin pudor al corazón mismo de las tinieblas. 


viernes, 26 de mayo de 2023

The Head

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Título original: The Head
Año: 2020
Duración: 50 min.
País: España
Dirección: Àlex Pastor (Creador), David Pastor (Creador), Jorge Dorado
Guion: David Pastor, Àlex Pastor, David Troncoso, Isaac Sastre, Mariano Baselga, Jordi Galcerán
Reparto: John Lynch, Alexandre Willaume, Katharine O'Donnelly, Laura Bach, Tomohisa Yamashita, Sandra Andreis, Richard Sammel, Álvaro Morte, Amelia Hoy, Hannes Fohlin
Música: Federico Jusid
Fotografía: David Acereto
Compañías: Coproducción España-Japón; Mediapro, Dramacorp

Un grupo de científicos habrá de pasar aislados el invierno en una estación polar de investigación, en busca de la clave que pueda garantizar la reversión en el deterioro del planeta. Sin embargo, en tiempos de nieve y noche eterna, la tragedia se cierne sobre la estación, la muerte campa a sus anchas y la sospecha es letal... 

Álex y David Pastor dan forma a una absorbente propuesta de tenso misterio situando en un entorno extremo (la estación polar en su primera temporada, y un barco en la segunda) y claustrofóbico a un elenco de solventes e internacionales intérpretes que dan vida a una amplia, variada y carismática galería de personajes entre los que el espectador deberá de desentrañar el misterio de quién se oculta tras las cruentas muertes.
Una puesta en escena, que sin ser espectacular es más que eficaz para dar forma al ánimo y atmósfera al relato, unida a un trabajo de laberíntico guión que consigue mantener el interés y la duda gracias a sus numerosos giros, idas y venidas, terminan de dar forma a una propuesta de entretenimiento, que, sin inventar nada nuevo en fondo u forma, lo que hace, lo hace realmente bien.  


miércoles, 24 de mayo de 2023

Satanás, el Reflejo del Mal - Ulli Lommel

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Título original: The Boogeyman (The Bogey Man)
Año: 1980
Duración: 82 min.
País: Estados Unidos
Dirección: Ulli Lommel
Guion: Ulli Lommel, David Herschel, Suzanna Love
Reparto: Suzanna Love, Ron James, John Carradine, Nicholas Love, Raymond Boyden, Felicite Morgan, Llewelyn Thomas, Jay Wright, Natasha Schiano, Howard Grant
Música: Tim Krog
Fotografía: Jochen Breitenstein, David Sperling
Compañías: Jerry Gross Organization

Dos niños, hermanos, viven en un hogar desestructurado y problemático. Una noche, se desatará la sangrienta tragedia en su interior, y ello los marcará para siempre. Décadas después, ya adultos, han conseguido dar forma a sus vidas y alcanzar una normalidad, pero las oscuras sombras del pasado no están dispuestas a dejarles pasar página... 

En los albores de su (irregular) carrera, Ulli Lommel firmó esta película de horror sobrenatural que, bebiendo de diversos clichés del género, adoptó recursos ajenos para dar forma a su propia, escabrosa y desaprovechada historia. Si bien su relato se nutre de una galería de interesantes elementos y tiene un fuerte punto de partida, muchos son los aspectos que derrumban la calidad del film. Entre sus debilidades apuntaremos una galería de intérpretes muy lejos de ofrecer la calidad deseada para encarnar los personajes que se nos presentan, unos recursos visuales muy pobres que llaman más a la sarcástica sonrisa que a la inquietud y un desarrollo de la historia lleno de tropezones, ausencia de ritmo y escasos ganchos que atrapen el interés del espectador. En conclusión, una buena idea víctima de una muy torpe ejecución. 


lunes, 22 de mayo de 2023

Holy Spider / Araña Sagrada - Ali Abbasi

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Título original: Holy Spider
Año: 2022
Duración: 117 min.
País: Dinamarca
Dirección: Ali Abbasi
Guion: Ali Abbasi, Afshin Kamran Bahrami. Historia: Jonas Wagner
Reparto: Zar Amir-Ebrahimi, Mehdi Bajestani, Arash Ashtiani, Forouzan Jamshidnejad, Mesbah Taleb, Alice Rahimi, Sara Fazilat, Sina Parvaneh, Nima Akbarpour, Firouz Agheli
Música: Martin Dirkov
Fotografía: Nadim Carlsen
Compañías: Coproducción Dinamarca-Alemania-Francia-Suecia; Profile Pictures, ONE TWO Films, Nordisk Film Production, Wild Bunch, Why Not Productions, arte France Cinéma

"Holy Spider" nos remite a unos cruentos e impactantes hechos reales acontecidos en Irán en 2001. Allí, un despiadado asesino en serie comete encadenados crímenes acabando con la vida de las prostitutas de la zona, aferrado a la idea de estar velando por la moral amparado por sus creencias religiosas, mientras, las autoridades, apenas realizan esfuerzo alguno por investigar su identidad o luchar por su detención. Indignada por la situación una periodista decidirá sumergirse en el peligro para tratar de poner fin a la matanza... 

Ali Abbasi (director de la interesante "Shelley" y la impecable e impactante "Border") regresa tras las cámaras en un arriesgado proyecto, una película necesaria y valiente que denuncia ante los ojos del mundo una serie de situaciones que pretenden ser silenciadas. 
Para ello se nutre de un grupo de intérpretes de primera que dotan de gran verdad a sus creaciones, sobre todo su protagonista femenina, cuyo trabajo en este film ha sido ampliamente reconocido en el circuito de festivales. La mirada de Abbasi no se aparta de lo injusto, de lo desagradable, de lo incómodo, para, con unas grandes dosis de ritmo, enfrentarnos a la verdad desnuda, a aquello que es lo único que puede superar la fantasía, la cruda realidad. 
"Araña Sagrada" rubrica el buen criterio y fuerza narrativa de su hacedor y representa un paso más en su sólida andadura con una película importante e interesante, bien realizada, contada e interpretada. Recomendable. 


sábado, 20 de mayo de 2023

Prom Night IV: Deliver us from Evil

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Título original: Prom Night IV: Deliver Us from Evil 
Año: 1992
Duración: 92 min.
País: Canadá
Dirección: Clay Borris
Guion: Richard Beattie
Reparto: Nicole de Boer, Joy Tanner, Alle Ghadban, Kenneth McGregor, J.H. Wyman, Thea Andrews, Fab Filippo, Carolyn Tweedle, Deni DeLory, Bill Jay
Música: Paul Zaza
Fotografía: Richard Wincenty
Compañías: Norstar Entertainment. Distribuidora: Atlantic Film

La noche de graduación de 1957 del instituto Hamilton High se tiñó de sangre por los crímenes cometidos por un sacerdote contra una pareja que disfrutaba pecaminosamente en un coche. Décadas después, el religioso, tras un largo cautiverio, se verá liberado, y tratará de continuar su sangrienta tarea tomando como objetivo a un grupo de jóvenes dispuestos a pasar una noche de muerte. 

Clay Borris dirige la cuarta entrega de la saga "Prom Night", en un relato que más allá de tener una accesoria y prescindible relación con un baile de graduación, nada tiene que ver con sus predecesoras. 
En esta ocasión, la trama opta por caminos pretendidamente más serios y opta por un villano que abandona el creativo humor macabro para enfrentarlo a los descerebrados y cuestionablemente interpretados estudiantes. 
Lamentablemente, la nueva fórmula no funciona, y exceptuando algún momento puntual, camina por tediosos caminos marcados por lugares comunes y personajes sin interés alguno aplastados por los clichés. No hay creatividad en la historia, en los crímenes, ni sorpresa alguna en una cinta que se siente añadida a la saga por mero oportunismo. Una olvidable curiosidad. 


jueves, 18 de mayo de 2023

Muertos y Enterrados - Gary Sherman

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Título original: Dead & Buried 
Año: 1981
Duración: 92 min.
País: Estados Unidos
Dirección: Gary Sherman
Guion: Dan O'Bannon, Ronald Shusett. Historia: Jeff Millar, Alex Stern
Música: Joe Renzetti
Fotografía: Steven Poster
Reparto: James Farentino, Melody Anderson, Jack Albertson, Robert Englund, Lisa Blount, Barry Corbin, Dennis Redfield, Nancy Locke, Michael Currie, Christopher Allport, Michael Pataki, Bill Quinn, Estelle Omens
Productora: Aspen Productions, AVCO Embassy Pictures

En un apartado pueblo costero, en apariencia acogedor y pacífico, comienzan a sucederse violentas muertes entre aquellos que osan visitarlo. En una atmósfera cada vez más enrarecida, el comisario tratará de esclarecer lo que acontece, pero nadie parece querer ayudarlo en sus pesquisas, al contrario, la amenaza no cesa de crecer y cada rostro amigo se torna sospechoso a medida que la muerte va ganando terreno...

Gary Sherman dirige esta icónica película que busca la inquietud y el horror en lo más cercano, lo más cotidiano, pervirtiendo la normalidad, desplegando una inusitada crueldad. Destaca el film por un elegante trabajo de atmósfera, una labor que lleva la incomodidad más allá de sus violentas muertes, subrayando una amenaza cada vez más omnipresente en el metraje, un poder de la oscuridad creciente como inevitable destino a engullir cada personaje, cada esperanza. Un estupendo uso de los tiempos y una inteligente estructura de su guión, que atrapa con su misterio inicial, intriga con su desarrollo y se desata con un climax de los que dejan huella, terminan de dar forma a una película de culto imprescindible para todos los amantes del terror. 

martes, 16 de mayo de 2023

La Sirena - Svyatoslav Podgaevskiy

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Título original: Rusalka: Ozero myortvykhaka 
Mermaid: The Lake of the Dead
Año: 2018
Duración: 90 min.
País: Rusia
Dirección: Svyatoslav Podgaevskiy
Guion: Natalya Dubovaya, Ivan Kapitonov, Svyatoslav Podgaevskiy
Reparto: Viktoriya Agalakova, Igor Khripunov, Efim Petrunin, Nikita Elenev, Sesil Plezhe, Sofia Shidlovskaya, Evgeniy Koryakovskiy, Nadezhda Igoshina, Daria Yartseva, Dmitriy Yartsev
Fotografía: Anton Zenkovich
Compañías: Central Partnership, QS Films, STGCinema

Bajo las aguas de un apacible lago se esconde una criatura sedienta de atención y sacrificio... tras los trágicos hechos allí acontecidos, tiempo después,  la casa junto al lugar volverá a estar ocupada y el mal oculto bajo la quietud de las aguas despertará preparado para recibir nueva compañía en sus insondables profundidades.

El prolífico director de terror ruso Svyatoslav Podgaevskiy (Queen of Spades, La Novia, Baba Yaga, La Torre del Mal...etc) continúa caminando por tierras cinematográficas de oscuras leyendas para crear un film de terror de formas clásicas. En "La Sirena" brilla la cuidada puesta en escena y la búsqueda de la inquietud  oculta tras cualquier lugar y situación donde el agua esté presente. Sin embargo, su buen hacer ve mermado el resultado al ocuparse en demasía en buscar el sobresalto fácil y efectista, y abandonar el trabajo en su historia y sus personajes, cuyo escaso desarrollo y trasfondo consigue que el espectador no se implique en una narrativa demasiado vacía. Curiosa, pero muy por debajo del resultado que hubiera obtenido poniendo su foco en otros elementos. 


domingo, 14 de mayo de 2023

Muerte En El Año Nuevo - Norman J. Warren

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Título original: Bloody New Year (Horror Hotel)
Año: 1987
Duración: 90 min.
País: Reino Unido
Dirección: Norman J. Warren
Guion: Frazer Pearce
Reparto: Suzy Aitchison, Nikki Brooks, Colin Heywood, Mark Powley, Catherine Roman, Julian Ronnie, Steve Emerson, Steve Wilsher, Jon Glentoran, Val Graham
Música: Nick Magnus
Fotografía: John Shann
Compañías: Cinema and Theatre Seating Limited, Lazer Entertainment

Un grupo de jóvenes, tras escapar milagrosamente de un grupo de matones con los que tienen un directo enfrentamiento en un parque de atracciones, se hacen a la mar para continuar con la diversión. Sin embargo, el destino no ha terminado con ellos, pronto sufrirán un percance que les obligará a abandonar la malograda embarcación y buscar refugio en una solitaria isla, donde sólo hallarán un misterioso hotel aparentemente desierto, pero fieramente habitado por un horror que les recibirá con los brazos abiertos. 

"Bloody New Year" es un inclasificable producto de horror que aglutina en su metraje los más diversos (y locos) elementos para dar forma a una aventura donde lo sangriento, sobrenatural y bizarro se dan la mano en busca del macabro entretenimiento de los fans del género del horror. 
Sin embargo, sus muy limitados recursos chirrían por los cuatro costados con un trabajo de caracterización, efectos visuales y dirección artística que dejan mucho que desear (y traerán más de una sonrisa y comentario jocoso al espectador), así como una galería de interpretaciones en su elenco lejos de toda autenticidad y más cercanas a lo paródico. Con todo ello estamos ante una película de muy escasa calidad, pero que resulta óptima para encuadrar su visionado en una reunión de amigos amantes del cine de terror más allá de la Serie B con su caleidoscopio de giros surreales, divertimento asegurado. 


viernes, 12 de mayo de 2023

La Casa Que Nunca Muere - John Llewellyn Moxey

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Título original: The House That Would Not Die
Año: 1970
Duración: 74 min.
País: Estados Unidos
Dirección: John Llewellyn Moxey
Guion: Henry Farrell. Novela: Barbara Michaels
Reparto: Barbara Stanwyck, Richard Egan, Michael Anderson Jr., Kitty Winn, Doreen Lang, Mabel Albertson
Música: Laurence Rosenthal
Fotografía: Fleet Southcott
Compañías: Aaron Spelling Productions. Distribuidora: Echo Bridge Home Entertainment. 

Una mujer hereda, en la madurez de su vida, un caserón apartado, al que se trasladará con su joven sobrina. Una vez allí comenzarán a establecer lazos con unos vecinos curiosos por las recién llegadas y por el lugar que ahora habitan y que hasta el momento les había estado vetado. La casa recibe a todos con los brazos abiertos, dispuesta a enredarlos en sus oscuros secretos...

"La casa que nunca muere" se adscribe al subgénero del horror ligado a las casas encantadas con su sencillo relato de vocación claramente televisiva marcado por el ligero entretenimiento que propone, donde el fantasmagórico terror se mantiene en seguro terreno de misterio para hacerse asequible a la masiva audiencia. Unos básicos recursos visuales y una muy discreta labor de ambientación acompañan a unas sobre afectadas interpretaciones, entre las que no podemos dejar de destacar la agradable participación de la mítica Barbara Stanwyck (Perdición, Voces de Muerte...etc), dan forma a esta pequeña película. Tan agradable como olvidable, resulta un simpático entretenimiento con su corta duración para un anecdótico visionado. 


miércoles, 10 de mayo de 2023

Cromosoma 3 - David Cronenberg


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Título original: The Brood 
Año: 1979
Duración: 92 min.
País: Canadá
Dirección: David Cronenberg
Guion: David Cronenberg
Música: Howard Shore
Fotografía: Mark Irwin
Reparto: Oliver Reed, Samantha Eggar, Art Hindle, Cindy Hinds, Susan Hogan, Henry Beckman, Nuala Fitzgerald, Gary McKeehan, Michael Magee, Robert A. Silverman, Joseph Shaw, Larry Solway, Reiner Schwarz
Productora: CFDC, Elgin International Films, Mutual Productions. Distribuidora: Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

Una revolucionaria terapia psicológica experimental está logrando que los pacientes somaticen sus más arraigados traumas, su más oculta oscuridad, y la transformen en algo físico... Una mujer atormentada se someterá al cuestionado tratamiento, y las consecuencias del mismo sobre ella misma, y aquellos que la rodean u osan cruzarse en el camino de su ira, será fatal. 

David Cronenberg firma con "The Brood" una de sus obras más interesantes y arriesgadas, sirviéndose del body horror y de su muy personal tratamiento de la carne como bizarro lenguaje, para traer a la pantalla su análisis del miedo, del trauma, materializando con ello las tinieblas de la mente, haciendo que su poder sea físico y destructor. Diferente y valiente en su fondo y formas, bien interpretada, perturbadoramente pensada en su puesta en escena, y vestida de un tono de incontrolable pesadilla de la que el espectador y los protagonistas no pueden despertar, "Cromosoma 3" es un cinematográfico viaje difícil de olvidar. Muy interesante. 

lunes, 8 de mayo de 2023

La Puerta de las Siete Cerraduras

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Título original: Die Tür mit den 7 Schlössern - Die Tür mit den sieben Schlössern (The Door with Seven Locks)
Año: 1962
Duración: 95 min.
País: Alemania del Oeste (RFA)
Dirección: Alfred Vohrer
Guion: Harald G. Petersson. Novela: Edgar Wallace
Música: Peter Thomas
Fotografía: Karl Löb (B&W)
Reparto: Heinz Drache, Gisela Uhlen, Sabine Sesselmann, Hans Nielsen, Werner Peters, Pinkas Braun, Jan Hendriks, Klaus Kinski, Eddi Arent
Productora: Rialto Film, Constantin Film

Unas misteriosas muertes sin aparente explicación, unidas por el detalle de que el mismo tipo de llave ha sido hallado en los distintos cadáveres, trae de cabeza a los investigadores del caso. Sus pesquisas harán de su trabajo una cuenta atrás cuando les acerquen a una oscura familia, cuya herencia será desvelada cuando se reúnan las siete llaves que dan acceso al secreto lugar donde se oculta. 

La película se alimenta de los más diversos géneros y despliega los más diversos recursos para dar vida a este thriller detectivesco que bebe de las más clásicas películas de terror y cine negro hilando sus ingredientes de forma simpática y desenfadada para crear un entretenimiento ligero que busca la sonrisa del espectador pese a los horrores que narra. 

Recursos visuales góticos, científicos locos, criaturas aberrantes, crímenes sin resolver, herencias malditas, avaricia y maldad se dan la mano en un relato que arrastra al espectador por un laberinto de alocadas y frenéticas situaciones hasta su resolución. Todo ello unido a una galería de personajes un tanto caricaturizados, pero efectivos en la simpatía lúdica que despiertan, hacen del film un producto disfrutable para olvidarse de la realidad y dejarse llevar por sus locas incógnitas. Agradable. 

sábado, 6 de mayo de 2023

Una Por Una (The Majorettes) - S. William Hinzman

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Título original: The Majorettes - One by One
Año: 1986
Duración: 92 min.
País: Estados Unidos
Dirección: S. William Hinzman
Guion: John A. Russo. Novela: John A. Russo
Reparto: Kevin Kindlin, Terrie Godfrey, Mark V. Jevicky, Sueanne Seamens, Denise Huot, Carl Hetrick, Mary Jo Limpert, Harold K. Keller, Tom E. Desrocher, Jacqueline Bowman, Colin Martin, Zachary Mott, Tom Madden
Música: Paul McCollough
Fotografía: Paul McCollough

"Una Por Una" nos lleva a un colegio donde un sanguinario asesino está diezmando al equipo de animadoras, acechándolas y acabando con sus vidas de forma sangrienta. El horror se apodera del lugar y la sospecha salpica a una banda que lo frecuenta...

La película se adscribe al subgénero del slasher (aunque incumple varias de sus normas) tan prolífico en la década de los ochenta, y llena su desarrollo de sus más típicos clichés, como los acartonados personajes que nos irá presentando, su utilización del humor o las gratuitas muestras de carne sin genio alguno en el cuerpo. Si bien ciertos giros sorprendentes de su guión y la clara intención de buscar elementos diferenciadores le dan un plus de valor, demasiados son los puntos en contra que encontramos. Su apuesta visual es pobre y los aspectos técnicos resultan descuidados, sobre todo en la vertiente del sonido, así como la calidad de las interpretaciones de su elenco que en más de un caso rozan el bochorno. Una curiosidad para nostálgicos pero uno de los puntos bajos del género en una época que nos regaló mucho mejores productos con la misma fórmula. 


jueves, 4 de mayo de 2023

Cuerpo Abierto - Ángeles Huerta

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Título original: O Corpo Aberto
Año: 2022
Duración: 91 min.
País: España
Dirección: Ãngeles Huerta
Guion: Ãngeles Huerta, Daniel García. Relato: Xosé Luis Méndez Ferrín
Reparto: Tamar Novas, Victória Guerra, María Vázquez, Federico Pérez, Elena Seijo, Miquel Insúa, José Fidalgo, Nicolás Otero, Izan González
Música: Mercedes Peón
Fotografía:Gina Ferrer
Compañías: Coproducción España-Portugal; OlloVivo Producións, Fasten Films, Cinemate, Xunta de Galicia, Axencia Galega das Industrias Culturais, RTVE, Televisión de Galicia (TVG), ICAA

Corren los primeros años del Siglo XX, momento en el que un joven se traslada a tomar posesión de su cargo de profesor en una recóndita y solitaria aldea gallega. Allí deberá lidiar con las costumbres y supersticiones locales y los particulares habitantes de un lugar que parece un remanso de paz fuera del tiempo, pero que se irá tornando más y más inquietante cuando, tras la extraña muerte de un lugareño, una oscura fuerza parezca tomar el control.

Ángeles Huerta da forma a una muy personal película que, con una cadencia de sobrenatural western, nos adentra en un relato con tintes de folk horror lleno de carácter. 
Loable resulta la atmósfera atemporal que envuelve el film, dándole un clásico empaque que recuerda en ocasiones a las inmortales propuestas de gótico horror de la productora Hammer, en las que el mal se esconde en los silencios, tras los herméticos rostros de aquellos que habitan lejos del ruido de las ciudades y custodian lo ancestral. 
Una correcta labor de su elenco y una solvente puesta en escena al servicio de una historia sin grandes riesgos ni sorpresas, pero efectiva en su hechizo, hacen de "O Corpo Aberto" una pequeña pero interesante propuesta que sitúa a su creadora como una figura a seguir la pista. 

martes, 2 de mayo de 2023

El Corredor Del Terror - Johan Lundborg y Johan Storm

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Título original: Isolerad (Corridor)
Año: 2009
Duración: 76 min.
País: Suecia
Dirección: Johan Lundborg, Johan Storm
Guion: Johan Lundborg, Johan Storm
Reparto: Emil Johnsen, Ylva Gallon, Peter Stormare, Margreth Weivers, Örjan Landström, Marie Delleskog, Lars Väringer, Bo Wettergren, Eric Stern
Música: Jukka Rintamäki
Fotografía: Johan Lundborg
Compañías: Migma Film AB, Film I Väst

Un joven estudiante de medicina lidia con la soledad y el stress de su día a día. Sin embargo, su nuevo hogar, que debiera ser remanso de paz y retiro se transformará en el epicentro de sus preocupaciones a medida que conozca a sus habitantes y sus circunstancias, a medida que la amenaza se cierna de forma más y más estrecha sobre él... 

Desde Suecia llega esta pequeña propuesta cinematográfica que, con limitados recursos, trata de meterse bajo la piel del espectador y asfixiar su inquietud con el viciado y cotidiano microcosmos de paranoia al que somete a su protagonista. A favor de la película juega la correcta atmósfera de pesadilla cercana y verosímil que construye, logrando la rápida empatía del espectador, factor fundamental, junto a unas aceptables interpretaciones,  para que un thriller psicológico de estas características funcione. Sin embargo, un uso de los espacios y una mirada de la cámara que no consiguen enfatizar el ambiente de constante amenaza tanto como hubiera sido deseable y ciertas líneas argumentales escasamente explotadas no permiten que el film brille demasiado. No obstante, con sus luces y sus sombras, estamos ante una película que apunta buenas maneras, una digna propuesta para pasar un mal rato. 

domingo, 30 de abril de 2023

The Kingdom Exodus - Lars Von Trier

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Título original: Riget Exodus
Año: 2022
País: Dinamarca
Dirección: Lars von Trier
Guion: Lars von Trier, Niels Vorsel
Reparto: Mikael Persbrandt, Lars Mikkelsen, Nikolaj Lie Kaas, Tuva Novotny, David Dencik, Alexander SkarsgÃ¥rd, Bodil Jørgensen, Nicolas Bro, Ida Engvoll, Ghita Nørby
Fotografía: Manuel Alberto Claro
Compañías: Zentropa Productions, Film I Väst 

Más de dos décadas después de lo acontecido en la muy particular serie de horror de Lars Von Trier "The Kingdom", su peculiar mirada regresa al hospital que fue testigo de todo, "El Reino", donde reencontraremos viejos conocidos y descubriremos nuevos rostros que se mezclarán para dar conclusión a las líneas argumentales planteadas sin perder un ápice del ácido y único tono que caracteriza a un relato irrepetible. 

Dos grandes pilares hacen de esta propuesta de Trier algo digno de visionado... 
En primer lugar, un elenco de actores y actrices de primera, que reúne a la flor y nata de la interpretación danesa, y pone ante ellos y ellas el reto de dar vida a unos personajes extremos, más allá de la razón y la lógica, labor que saldan son sobrada soltura y brillantez. 
En segundo lugar, un guión de locura que con el horror como hilo conductor, realmente mira mucho más allá, analizando e incluso parodiando, complejas situaciones ligadas a lo social, laboral... una radiografía del ser humano y su lado más oscuro. 
En cuanto a sus aspectos técnicos, rinde homenaje a su predecesora, optando por unas elecciones visuales decadentes, enfermizas y moribundas, donde la razón se cubre de un halo onírico y atemporal en su descenso al abismo... 
En conclusión, una serie en absoluto para todos los públicos, como suele ocurrir con la obra de este autor, pero que respetando su propia fórmula, nos invita a un viaje a no olvidar. 

viernes, 28 de abril de 2023

Prom Night III: The Last Kiss - Ron Oliver y Peter R. Simpson

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Título original: Prom Night III: The Last Kiss - Noche de Graduación III: El último beso
Año: 1989
Duración: 97 min.
País: Canadá
Dirección: Ron Oliver, Peter R. Simpson
Guion: Ron Oliver
Reparto: Courtney Taylor, Tim Conlon, Cynthia Preston, David Stratton, Dylan Neal, Jeremy Ratchford
Música: Paul Zaza
Fotografía: Rhett Morita

Mary Lou fue una joven popular y traviesa que en 1957 perdió la vida pasto de las llamas durante el baile de graduación de su instituto. En absoluto dispuesta a permanecer encerrada bajo tierra por la eternidad, regresará al lugar para transformarse en la fantasmal fantasía de uno de sus estudiantes, por el cual estará dispuesta a acabar con todo aquel y aquella que se cruce en su camino... 

La tercera entrega de la gamberra saga "Prom Night", lejos de la seriedad de su primera entrega, retoma los personajes presentados en su secuela, para continuar sus sangrientas andaduras entre los muros de un instituto que se tornará creativo matadero y campo de caza para un fantasma de lúdicas y perversas intenciones. Si bien su humor sin complejos y la  voluntad de desvergonzada autoparodia en su tono, logran entretener y divertir al espectador amante del género, ya no cuenta con la sorpresa y frescura de su predecesora, viendo así su resultado mermado al no proponer nada nuevo en el regreso de Mary Lou. Anecdótica y simpática pero en absoluto transcendente. Para pasar el rato y olvidar. 

miércoles, 26 de abril de 2023

Cautivo del Deseo - John Cromwell

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Título original: Of Human Bondage
Año: 1934
Duración: 83 min.
País: Estados Unidos
Dirección: John Cromwell
Guion: Lester Cohen. Novela: William Somerset Maugham
Reparto: Leslie Howard, Bette Davis, Frances Dee, Kay Johnson, Reginald Denny, Alan Hale, Reginald Sheffield, Reginald Owen, Desmond Roberts, Harry Allen
Música: Max Steiner
Fotografía: Henry Gerrard (B&W)
Compañías: RKO Radio Pictures

Un joven pintor de cuestionado talento, estigmatizado por una física deformidad,  abandona su sueño para dedicarse a la medicina. Sumido en su personal oscuridad, encontrará esperanza en el amor que comienza a sentir por una carismática pero caprichosa camarera. Lo que se promete idílico será para él un tortuoso camino de idas y venidas, logros y decepciones frente a un romance que no acaba de materializarse... 

John Cromwell adapta la novela de William Somerset en 1934 para llevar a la pantalla esta turbia historia de pasiones desatadas y malsana obsesión. Estamos ante un retrato de la toxicidad del deseo insatisfecho, un descenso a los infiernos de unos personajes caminando sobre los cortantes cristales de vidas rotas y amargos sueños jamás conseguidos. 
Nada de esto funcionaría sin una pareja protagonista a la altura de la intensidad de la historia y, en este caso, Leslie Howard logra transmitir la encarnación de la eterna batalla de la esperanza y la desesperación, aunque es su compañera, Bette Davis, quien roba la atención del espectador con una arrebatada interpretación que evoluciona a lo largo del film hasta alcanzar un cenit de intensidad en el tercio final a quedar grabada para siempre en la cinéfila memoria. Un clásico a reivindicar, por sus cuidadas formas y sencilla pero agradable narrativa engrandecido por un elenco en estado de gracia. 


lunes, 24 de abril de 2023

Posesión Infernal : El Despertar - Lee Cronin

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Título original: Evil Dead Rise
Año: 2023
Duración: 97 min.
País: Estados Unidos
Dirección: Lee Cronin
Guion: Lee Cronin
Reparto: Alyssa Sutherland, Lily Sullivan, Morgan Davies, Nell Fisher, Gabrielle Echols, Jayden Daniels, Billy Reynolds-McCarthy, Tai Wano, Anna-Maree Thomas, Mirabai Pease
Música: Stephen McKeon
Fotografía: Dave Garbett
Compañías: Ghost House Pictures, New Line Cinema, Warner Bros., Wild Atlantic Pictures. Distribuidora: Warner Bros., Max

El mal aguarda tras las páginas del Libro de los Muertos, oculto en las entrañas de un decadente edificio que amenaza ruina. En su interior, una madre recién separada y sus retoños, así como los escasos vecinos que pueblan un lugar próximo a la demolición enfrentarán su oscuro poder en una noche terrorífica que amenaza con arrastrarlos a todos al más puro de los infiernos...

Lee Cronin escribe y dirige esta nueva entrega de la saga Evil Dead que mira a sus orígenes donde el humor se mezcla con riadas de sangre y violencia en una batalla entre los vivos y las fuerzas de la oscuridad. A la conocida fórmula añade un cambio de ambiente y escenario, así como cambia a sus jóvenes protagonistas por un entorno más familiar y cotidiano para subrayar el horror. 
Notablemente cuidada en sus aspectos técnicos, la cinta consigue deleitar a sus seguidores con sus excesos de hemoglobina y salvajismo, regalándonos diversas escenas para el recuerdo por su impacto. Su simpatía y propio sello se adereza, además, con unos nada disimulados guiños a adoradas películas de género. Todos estos ingredientes, sumados a una cámara que sabe poner su original prisma y mirada en el punto correcto, y unas aceptables interpretaciones (sobre todo aquella perpetrada por una memorable Alyssa Sutherland en el rol de una perturbadora madre que acaba robando todo el protagonismo al resto) hacen de esta nueva entrega un producto altamente disfrutable que reaviva la chispa de una icónica saga. Recomendable!


sábado, 22 de abril de 2023

El Hotel del Terror - John Llewellyn Moxey

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Título original: The City of the Dead - Horror Hotel
Año: 1960
Duración: 76 min.
País: Reino Unido
Dirección: John Llewellyn Moxey
Guion: George Baxt, Milton Subotsky
Música: Douglas Gamley
Fotografía: Desmond Dickinson (B&W)
Reparto: Dennis Lotis, Christopher Lee, Patricia Jessel, Tom Naylor, Venetia Stevenson, Norman Macowan, Betta St. John, Valentine Dyall, Ann Beach, Fred Johnson

Un perdido pueblecito ostenta un oscuro pasado en el que la persecución de la brujería hizo que se sembrara la muerte entre sus gentes. Sobre él impartirá sus clases un profesor de historia, con tal pasión que una de sus alumnas decidirá visitar el lugar para realizar una investigación sobre su ayer. Sin embargo, una vez allí, descubrirá que la oscuridad de las leyendas aún susurra amenazas desde lo más espeso de la niebla, desde los rincones donde las sombras proyectan aún maldad sobrenatural... 

John Llevellyn Moxey, renombrado director de conocidas series une su talento al guionista George Baxt, notable creador de obras de género, para dar forma a esta película, este sencillo relato de horror gótico que pese a sus discretos medios y ambiciones resulta más que efectivo. A su favor juega una muy cuidada atmósfera que, ligada a una correcta labor de su elenco (en el que destacaremos la labor del carismático e icónico Christopher Lee, que si bien tiene pocos minutos de metraje, hace ganar enteros al film con su presencia y magnetismo), da forma a un disfrutable producto que hará las delicias de los amantes del horror más clásico que fundamenta la inquietud que trata de transmitir en elementos más allá del mero sobresalto. Interesante y digna de rescatar del olvido. 

jueves, 20 de abril de 2023

Wicked Witches - Martin J Pickering

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Título original: Wicked Witches - The Witches of Dumpling Farm
Año: 2018
Duración: 79 min.
País: Reino Unido
Dirección: Martin J Pickering
Guion: Martin J Pickering, Mark Pickering
Reparto: Duncan Casey, Justin Marosa, Kitt Alexander Proudfoot, Samantha Schnitzler, Jasmine Clark, Laura Coleman
Fotografía: Martin J Pickering
Compañías: Bighead Media

Un joven, repentinamente solitario tras una ruptura sentimental, busca refugio en una apartada granja donde se reúne con un amigo de su infancia. Lo que esperaba un retiro donde curar sus heridas, pronto se torna escenario de pesadilla cuando comienzan a acosarlo sobrenaturales visiones que no tardarán en trasladarse a la realidad y poner a prueba su capacidad para sobrevivir... 

Los hermanos Pickering dan forma a esta historia de posesiones y brujería en torno a una idea sencilla que tratan de forma directa y sin artificios. Un buen (pero no muy original) material que se ve lastrado por un desarrollo agónico (pese a la corta duración de la película) pleno de tramos de puro relleno de minutos de metraje sin interés ni aporte alguno, una puesta en escena de cuestionable calidad en sus formas y un elenco de intérpretes cuya labor dista de estar a la altura de las circunstancias, terminan de rubricar el desastre. En conclusión, como cortometraje pudiera haber sido una fórmula ganadora, pero llevado al largo, sus carencias apagan todo interés y sus defectos chirrían con demasiada fuerza.