martes, 17 de mayo de 2022

Valkyrien - Erik Richter Strand

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Título original: Valkyrien
Año: 2017
Duración: 45 min.
País: Noruega

Dirección: Erik Richter Strand
Guion: Erik Richter Strand, Bjørn Ekeberg, Kathrine Valen Zeiner. Idea: Thomas Torjussen, Lars Gudmestad, Simen Svale Skogsrud
Música: Marius Christiansen
Fotografía: Johan-Fredrik Bødtker
Reparto: Sven Nordin, PÃ¥l Sverre Hagen, Pia Halvorsen, Ellen Birgitte Winther, Per Tofte, Mikkel Bratt Silset, Laila Goody, Joachim Rafaelsen, Ameli Isungset Agbota, Gine Cornelia Pedersen, Sajid Malik, Aurora Skageberg St Jernholm, Elias Ali.
Productora: Tordenfilm AS, Fridthjof Film. Distribuidora: About Premium Content. Emitida por: NRK1

Un doctor, expulsado de la comunidad por sus poco ortodoxos métodos, luchará por salvar a su mujer de una enfermedad letal y hacer que regrese del coma en el que se encuentra sumida tras sus propios experimentos en busca de una cura. Para ello se aliará con un excéntrico guarda de seguridad obsesionado con el apocalipsis y establecerán una clínica clandestina subterránea junto a la estación de metro abandonada "Valkyrien", donde vivirán todo tipo de extremas situaciones y se mezclarán todo tipo de extremos personajes... 


"Valkyrien", la laureada serie noruega de Erik Richter Strand, se sirve de las líneas argumentales citadas en la sinopsis para sumergirnos en una aventura de la mano de un grupo de personajes descastados, pero luchadores por la supervivencia y esperanzados en un mañana mejor. 

A través de ellos la serie analizará las diversas debilidades físicas y sociales que amenazan la vida tal y como la conocemos, y demostrará la fragilidad de una estructura de existencia a un paso de la extinción. Grandes reflexiones se concatenan a lo largo de sus episodios, muchas de ellas que se sienten visionarias tras los acontecimientos sucedidos en los años inmediatamente posteriores al estreno de la serie, y más allá del entretenimiento y del cierto humor negro que salpica los fotogramas, conducen a la sana reflexión al espectador. 

A sus virtudes narrativas, se une una gran labor del elenco protagonista, donde nos gustaría subrayar la gran labor de Pal Sverre Hagen y Sven Nordin en los papeles principales, llenos de matices y claroscuros y notablemente interpretados. Igualmente reseñable es el uso de los espacios a lo largo de la serie, que utiliza son sabiduría la antítesis del mundo exterior contra el mundo laberíntico que se oculta en las entrañas de la tierra. 

Si algún "pero" puede ponerse a esta producción es cómo se precipita en sus episodios finales, incluyendo tal cantidad de elementos y a tal ritmo, que deja cierta sensación de que hubiera sido una serie más disfrutable si su planteamiento se hubiera alargado y dosificado en mayor manera. Al contrario que suele ocurrir, con tantas producciones que alargan hasta el infinito sus bazas, aquí se condensa demasiado y sabe a poco. De todas maneras, y pese a esta debilidad, estamos ante un producto de primera muy disfrutable. 

domingo, 15 de mayo de 2022

La Iniciación - Larry Stewart

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Título original: The Initiation
Año: 1984
Duración: 97 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Larry Stewart
Guion: Charles Pratt Jr.
Música: Gabriel Black, Lance Ong
Fotografía: George Tirl
Reparto: Daphne Zuniga, Vera Miles, Clu Gulager, James Read, Marilyn Kagan, Patti Heider, Robert Dowdell, Hunter Tylo, Christopher Bradley, Rusty Meyers
Productora: New World Pictures

Kelly es una joven que aspira, junto a varias amigas, a pertenecer a una fraternidad universitaria. Para ello, deberán superar con éxito las duras pruebas que les son impuestas. En su caso, deberán colarse una noche en el centro comercial, propiedad de la familia de la joven, y llevar a cabo una misión. Sin embargo, nada sale como esperan, y el lugar se convertirá en letal ratonera donde su cometido cambiará a una lucha por salir con vida...


Larry Stewart dirige esta película, un relato adscrito al slasher, un prolífico subgénero del terror, del que bebe en su fondo, formas y clichés, pero en el que, lamentablemente no destaca por ningún elemento propio. 

Pese a su simpleza, sencillez y concatenación de tópicos, la película tiene sus virtudes. Entre ellas subrayaremos la buena labor de su intérprete principal, una joven Daphne Zuniga que resulta más que correcta en su labor de scream queen al frente de un grupo de jóvenes que son carne de cañón y mero alimento para el psicópata que les acecha. 

Igualmente disfrutable resulta el desenlace del film, que lo eleva de la mediocridad gracias a unos giros de guión con alguna que otra sorpresa agradable que da más empaque al conjunto de una historia mil veces vista. 

Con sus luces y sus sombras, es una película digna para los amantes del slasher, un producto para el mero entretenimiento nostálgico y pasar el rato. Aceptable. 

viernes, 13 de mayo de 2022

Peligrosa - Alfred E. Green

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Título original: Dangerous
Año: 1935
Duración: 79 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Alfred E. Green
Guion: Laird Doyle. Historia: Laird Doyle
Música: Ray Heindorf, Howard Jackson, Bernhard Kaun, Heinz Roemheld
Fotografía: Ernest Haller
Reparto: Bette Davis, Franchot Tone, Margaret Lindsay, Alison Skipworth, Dick Foran, John Eldredge, Walter Walker, Richard Carle, Pierre Watkin
Productora: Warner Bros., The Vitaphone Corporation

Una actriz, que vivió momentos de gloria y máximo éxito, se encuentra en sus horas más bajas, ahogada en la desdicha, la desesperación y el alcoholismo, convencida de no ser merecedora de nada bueno, víctima de una oscura fijación hacia ella por parte de la mala suerte. Querrá el destino cruzar en la noche a un joven admirador y reputado arquitecto, en su camino, un encuentro que puede cambiar las vidas de ambos para siempre... 


Alfred E. Green se pone tras las cámaras para dar vida a este melodrama sobre una actriz maldita venida a menos en pleno descenso a los infiernos de la autodestrucción. Este papel supuso el Oscar a la mejor actriz para una Bette Davis que, como ella misma dijo, resultó un tanto "de consolación" tras haberlo perdido el año anterior por su inmenso papel en "Cautivos del Deseo". Sin embargo, y pese a su propio comentario, no por ello el galardón resulta menos merecido por su labor en "Peligrosa", donde borda un rol lleno de la pasión y la fuerza que sólo ella es capaz de insuflar a un papel y hacerlo absolutamente inolvidable. 

La película se asienta sobre una estructura sencilla, pero no por ello menos intensa. En "Dangerous" los acontecimientos se precipitan de una forma frenética, intercalando desgarrado drama y tórrido y afectado romance, y desplegando una galería de agradables personajes que orbitan alrededor de la fuerza de la naturaleza que es Bette Davis y su creación. 

Quizás pueda tildarse de "film menor" dentro de la filmografía de la actriz, quizás la película no fuera tan memorable si otra hubiera encarnado su papel, pero el resultado con su presencia eleva la propuesta de tal modo que resulta de obligado y agradable visionado para los amantes seguidores de la actriz y del buen cine clásico. 

miércoles, 11 de mayo de 2022

Wrong Turn: Sendero al Infierno - Mike P. Nelson

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Título original: Wrong Turn
Año: 2021
Duración: 109 min.
País: Alemania-EEUU

Dirección: Mike P. Nelson
Guion: Alan B. McElroy. Personaje: Alan B. McElroy
Música: Stephen Lukach
Fotografía: Nick Junkersfield
Reparto: Charlotte Vega, Matthew Modine, Emma Dumont, Dylan McTee, Adrian Favela, David Hutchison, Vardaan Arora, Cory Scott Allen, Rhyan Elizabeth Hanavan, Brian James Fitzpatrick, Tim De Zarn
Productora
Coproducción Alemania-Estados Unidos; Constantin Film. Distribuidora: Constantin Film

Un grupo de amigos se reúne para realizar una ruta de senderismo por lo más profundo del bosque. Como no podía ser de otra forma, son avisados por los lugareños de no abandonar el camino, como es inevitable, no tardarán en hacerlo. Toparán entonces con los habitantes de la espesura en absoluto dispuestos a que extraños invadan su territorio... 


Mike P. Nelson retoma una saga que comenzaba a mostrar serios signos de agotamiento y deterioro para tratar de relanzarla con nuevos planteamientos. Un proyecto en absoluto fácil al enfrentarse a un producto tan manido, pero que logra saldar con aceptables resultados. 

La película se nutre del típico grupo de jóvenes que son carne de cañón para la sangrienta matanza, pero se preocupa en modelar mínimamente sus personajes, lo que es de agradecer (especial mención a la inclusión de un sufrido Matthew Modine). A la par, cuida su estética en la que viste los bosques de amenaza y siembra sus campos de creativas trampas letales. 

Pero es en el desarrollo de su argumento donde encontramos los factores más novedosos y que logran despertar el interés más allá de la repetición de un esquema mil veces visto. El segundo tramo del film reviste novedades para la saga en sus giros, y estas están construidas de forma agradable para reenganchar el interés del espectador. 

En conclusión, estamos ante un slasher que toma prestado un material preexistente para crear una enriquecida estructura sobre el mismo, dando forma a una película correctamente elaborada, llena de macabro entretenimiento. Curiosa. 

lunes, 9 de mayo de 2022

Ni Una Palabra - Michal Gazda y Bartosz Konopka

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Título original: Zachowaj spokój - Hold Tight
Año: 2022
País: Polonia

Dirección: Michal Gazda, Bartosz Konopka
Guion: Agata Malesinska, Wojciech Miloszewski. Novela: Harlan Coben
Reparto: Magdalena Boczarska, Leszek Lichota, Krzysztof Oleksyn, Agnieszka Grochowska, Grzegorz Damiecki, Bartlomiej Topa, Justyna Wasilewska, Jacek Poniedzialek, Wiktoria Gorodecka
Productora: Netflix, ATM Grupa S.A. Distribuidora: Netflix

La muerte por sobredosis de un adolescente miembro de una elitista comunidad pudiente golpea el ánimo de sus amigos y familiares, pero no será sino la punta del iceberg, pues pronto su mejor amigo desaparecerá sin rastro y con ello comenzará una espiral de misterio y violencia que pondrá a todos en jaque y despertará toda sospecha. 


"Ni una Palabra" es otra de las numerosas adaptaciones a la pequeña pantalla de una obra de Harlan Coben que sabe sacar partido de los puntos fuertes de la novela atrapando al espectador con los incontables interrogantes que presenta, retándole a unir, al tiempo que los personajes investigan, los cabos sueltos y llegar a la resolución de sus incógnitas. 

En esta ocasión una vez más la trama se nutre de una amplia galería de ambiguos personajes que, lamentablemente, están interpretados de una forma bastante desigual, restando así enteros a su parte más dramática y verosímil. Igualmente, el desarrollo del guión sobre el que se asienta resulta irregular, con una estructura narrativa que en ciertas áreas hubiera necesitado de un planteamiento que generara más tensión y en otras unas resoluciones más efectivas. 

Pese a las citadas debilidades, el resultado global del producto es aceptable y da forma a una miniserie, que si bien no resulta tan impactante como quisiera ni permanecerá en la memoria, sí que despierta el suficiente interés y entretenimiento como para evadirse con ella unas horas de la cotidiana realidad. 

sábado, 7 de mayo de 2022

Ruega Por Nosotros - Evan Spiliotopoulos

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Título original: The Unholy
Año: 2021
Duración: 99 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Evan Spiliotopoulos
Guion: Evan Spiliotopoulos. Novela: James Herbert
Música: Joseph Bishara
Fotografía: Craig Wrobleski
Reparto: Jeffrey Dean Morgan, Cricket Brown, Cary Elwes, William Sadler, Katie Aselton, Christine Adams, Celeste Oliva, Diogo Morgado, Janelle Feigley, Marina Mazepa, Bates Wilder, Gisela Chipe, Kiara Pichardo, ver 23 más
Productora: Ghost House Pictures, Screen Gems. Productor: Sam Raimi. Distribuidora: Sony Pictures Entertainment (SPE), Screen Gems

Un periodista venido a menos por un escándalo que cuestionó la calidad y veracidad de su trabajo sale adelante realizando trabajos menores, pero querrá el destino que se tope con una joven a la que se le atribuyen milagrosas acciones que rápidamente la colocan en el ojo del huracán de la atención mediática. Sin embargo, este golpe de suerte tendrá un oscuro revés cuando se comience a sospechar que el poder tras los supuestos milagros tiene un origen mucho más tenebroso y destructivo que sagrado. 


Evan Spiliotopoulos, un reputado guionista, adapta la novela de James Herbert y se pone tras las cámaras para dar forma a esta película de terror que pone el foco en la religión y la superstición para buscar la inquietud del espectador y dar forma a un atractivo misterio. 

Un buen desarrollo argumental y una interesante y completa galería de personajes se dan la mano en un film que tiene en sus ideas y en el modo en que las construye su principal baza, estableciendo la fe como la principal fortaleza y debilidad del ser humano, aquello que puede darle y arrebatarle todo. Un correcto tratamiento visual de su sobrenatural propuesta y una aceptable labor de su elenco terminan de complementar sus virtudes. 

Sin embargo, el abuso de recursos demasiado manidos dentro del género hace que la calidad del conjunto se tambalee y la seriedad y potencia de la propuesta se vea mermada. Sobresaltos de manual, obvia manipulación del sonido y aspectos visuales mil veces vistos en otras propuestas vulgarizan el producto. 

En conclusión, una película con un buen esquema narrativo, bien realizada e interpretada, pero que pudo haber dado mucho más de sí si se hubiera tomado más en serio a si misma y hubiera buscado una identidad propia y alejada del cliché. 

jueves, 5 de mayo de 2022

Perdiendo a Alice - Sigal Avin

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Título original: Losing Alice
Año :2020
Duración: 47 min.
País: Israel

Dirección: Sigal Avin
Guion: Sigal Avin
Música: Tom Armony, Tom Darom, Assa Raviv
Fotografía: Rotem Yaron
Reparto: Ayelet Zurer, Lihi Kornowski, Gal Toren, Yossi Marshek, Shai Avivi, Chelli Goldenberg, Hadas Jade Sakori, Sigalit Fuchs, Nova Doval, Aviva Marcus, Iris Bahr
Productora: Dori Darset Media Faran, Dori Media Darset. Distribuidora: Apple TV+

El caprichoso destino unirá en un viaje de tren a una directora de cine en horas bajas (personales y profesionales) con una atractiva y atrevida joven guionista que mucho admira su trabajo y está presta para llevar a la gran pantalla su obra. Comenzará así para ellas un descenso a los infiernos de la creación y la obsesión, un choque de pasiones en las que el caos amenaza con poder destruirlo todo.


Sigal Avin dirige esta miniserie de muy personal sello que con su muy peculiar narrativa, cadencia y puesta en escena nos sumerge, a través de su relato del devenir de sus personajes y sus relaciones, en el lado más oscuro de sus mentes, donde la frontera entre el miedo, la fantasía, el deseo y la realidad es más que confusa. 

A favor de "Perdiendo a Alice" apuntaremos el virtuosismo del que hace gala su creador para trasladar en imágenes a la pantalla las más profundas emociones de sus personajes. Su uso de la cámara y sus perspectivas, el color, y la atención al detalle nos regalan varias escenas para el recuerdo donde lo sensorial sobrepasa a lo narrativo. Potente resulta la labor de su elenco, un entregado equipo de intérpretes que pone toda la carne en el asador para la creación de unos personajes extremos con valentía (factor que en ciertos momentos juega en su contra por el exceso y su correspondiente pérdida de de verosimilitud). 

Sin embargo, algo se tambalea en su desarrollo. La serie sufre de un ritmo irregular en su narrativa y obtiene un éxito dispar en el interés que despiertan los distintos focos en los que pone su intención. Igualmente, la excesiva recreación sobre sus puntos fuertes estilísticos consigue que ciertos aspectos, que podían haber resultados deliciosos, terminen lastrando el disfrute y llamando a cierto tedio durante el visionado. 

Un producto diferente e interesante, pero excesivo en ciertos aspectos. 


martes, 3 de mayo de 2022

La Separación - William Brent Bell

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Título original: Separation
Año: 2021
Duración: 107 min.
País: Estados Unidos

Dirección: William Brent Bell
Guion: Nick Amadeus, Josh Braun
Música: Brett Detar
Fotografía: Karl Walter Lindenlaub
Reparto: Brian Cox, Rupert Friend, Madeline Brewer, Mamie Gummer, Troy James, Violet McGraw, Simon Quarterman, Manny Perez, Chelsea Debo, Eric T. Miller, Lorrie Odom, Ratnesh Dubey, Olga Felgemacher, Craig Marin
Productora: Yale Productions, RainMaker Films, The Machine Room. Distribuidora: Open Road Films

Un matrimonio en horas bajas enfrenta la realidad de una relación ya acabada y comienza el proceso de separación. Los padres luchan, y la pequeña hija de ambos se refugia en su propio mundo acompañada de una galería de siniestras marionetas inspiradas en la obra de su padre, un dibujante de cómics venido a menos. En tal entorno un fatídico suceso pondrá la vida de todos ellos del revés y desatará una violenta espiral de oscuridad que amenazará sus vidas y su cordura. 


William Brent Bell dirige esta película que, arrancando como un familiar drama, pronto recurre a una amplia galería de lugares comunes y tópicos del género para dar salida al viaje en el "tren de la bruja" que propone. 

La estructura de ideas que componen y dan forma a "Separación", así como varios de sus recursos estéticos son a priori atractivos y podían ser la base de una interesante propuesta cinematográfica, sin embargo, en este caso, la película no llega a buen puerto. 

El film adolece de una escasa química entre sus intérpretes (dejando fuera de la ecuación fallida al siempre estupendo Brian Cox, cuyo carisma invade la pantalla a cada aparición), de un sobre uso de sobresaltos de manual, así como de ciertos recursos formales (como las marionetas) que consigue con ello que dejen de ser inquietantes y de una previsibilidad en sus giros que anula toda sorpresa y reduce notablemente los puntos de inquietud en sus momentos más supuestamente álgidos. 

Con todo ello estamos ante un producto que si bien no aburre demasiado, resulta de cuestionable calidad y fácilmente olvidable. Fallida. 

domingo, 1 de mayo de 2022

Frankenstein y el Monstruo Del Infierno - Terence Fisher

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Título original: Frankenstein and the Monster from Hell
Año: 1974
Duración: 99 min.
País: Reino Unido

Dirección: Terence Fisher
Guion: Anthony Hinds. Personajes: Mary Shelley
Música: James Bernard
Fotografía: Brian Probyn
Reparto: Peter Cushing, Shane Briant, David Prowse, Madeline Smith, John Stratton, Philip Voss, Patrick Troughton, Norman Mitchell, Charles Lloyd Pack, Clifford Mollison
Productora: Hammer Productions, Paramount Pictures

Victor Frankenstein, lejos de abandonar sus macabros experimentos para revivir la carne muerta, se oculta ahora en una institución mental bajo otra identidad para poder así continuar con ellos desde el secretismo. Pondrá el destino a su lado a un joven doctor con el que colaborar y juntos, con el extremo material con el que cuentan en la institución, dar forma a una nueva criatura... 


El maestro del horror gótico Terence Fisher dirige para la mítica productora Hammer la que sería la última de sus películas sobre las andanzas de los personajes creados en la novela de Mary Shelley en una obra que viste las galas de su habitual elegancia cinematográfica pero que poco nuevo aportaba al mito. 

Fisher, en esta ocasión, abandona la opulencia y riqueza a la que nos tenía acostumbrados en su puesta en escena, para acercarnos a unos escenarios más decadentes, habitados por unos seres míseros... de esta forma, y en esta ocasión sin apartar la mirada de la parte más sangrienta de la historia, nos acerca más a la esencia de las páginas firmadas por Shelley donde el drama era más latente de lo que se mostró en anteriores adaptaciones de las mismas. 

Sin embargo, y pese a los citados cambios, el esquema narrativo se calca de las previas entregas que tan bien le habían funcionado a la productora, dejando con ello una cierta decepción ante la falta de sorpresa en lo que era el capítulo final de una saga. 

Por supuesto, un factor a destacar y no olvidar es la magnífica labor de Peter Cushing en la encarnación del mítico doctor, un papel icónico que aquí recupera y matiza para terminar de dar forma a un rol que habitará para siempre en la cinéfila memoria. 

Pese a no ser una de las mejores películas de la Hammer ni representar un hito entre las adaptaciones de la obra "Frankenstein", esta aventura del doctor es un placentero viaje a la nostalgia y la elegancia del horror que marcó una época. 

viernes, 29 de abril de 2022

Candyman - Nia DaCosta

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Título original: Candyman
Año: 2021
Duración: 91 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Nia DaCosta
Guion: Jordan Peele, Win Rosenfeld, Nia DaCosta. Novela: Clive Barker
Música: Robert Aiki Aubrey Lowe
Fotografía: John Guleserian
Reparto: Yahya Abdul-Mateen II, Teyonah Parris, Nathan Stewart-Jarrett, Brian King, Colman Domingo, Kyle Kaminsky, Vanessa Williams, Rebecca Spence, Carl Clemons-Hopkins, Miriam Moss, Cassie Kramer, Mark Montgomery, Genesis Denise Hale
Productora: Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), Monkeypaw Productions, Bron Studios, Creative Wealth Media Finance. Distribuidora: Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)

Un artista visual y su novia se mudan al barrio Cabrini de Chicago, un lugar bohemio atractivo para las jóvenes parejas. Sin embargo no tardarán en descubrir las oscuras leyendas que tiñen de sangre el pasado del vecindario. El pintor decidirá entonces sumergirse en ellas y que sean combustible para su creación pictórica, comenzando por investigar la figura de Candyman, un asesino perdido en el recuerdo que se muestra en el espejo ante quien pronuncie su nombre cinco veces para acabar con su vida... 


Nia Dacosta dirige esta película que, sustentada sobre un guión en el que colabora Jordan Peele, trae a la actualidad el mítico personaje creado por el maestro Clive Barker (Hellraiser, Razas de Noche...etc). 
Dacosta enfrenta el vértigo y reto de rescatar un icono del horror para, contra todo pronóstico, dar forma a una película atractiva y efectiva en su fondo y formas. 

Esta nueva adaptación respeta y homenajea a su primera versión cinematográfica de 1992,  "Candyman, el dominio de la mente" de Bernard Rose. Construye sobre ella su microcosmos donde cohabita la denuncia y tensión racial con la fantasía que solo puede ser creada desde el miedo. 

Para ello despliega un más que correcto guión que hila diversas líneas para poner la denuncia de un hoy que no se despega del todo de un ayer donde la injusticia y la violencia campaban a sus anchas, un inmejorable campo de cultivo para la fragua de pesadillas y monstruos. 

Además de una correcta labor de su elenco protagonista, esta revisión del mito de "Candyman" brilla por un delicioso tratamiento de lo visual, inteligente en sus juegos de espejos así como en su fusión del arte y lo grotesco, y un notable uso del sonido para la creación de amenazantes atmósferas. 

En conclusión, Nia Dacosta logra superar con su talento todos los obstáculos y prejucios y se postula como una figura a seguir con una película estupenda que apuntaba a ser todo lo contrario.