domingo, 12 de julio de 2020

Creedme (Unbelievable)




Título original: Unbelievable
Año: 2019
Duración: 50 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Susannah Grant (Creator), Michael Chabon (Creator), Ayelet Waldman (Creator), Lisa Cholodenko, Susannah Grant, Michael Dinner
Guion: Susannah Grant, Becky Mode, Michael Chabon, Ayelet Waldman, Jennifer Schuur, T. Christian Miller, Ken Armstrong (Artículo: T. Christian Miller, Ken Armstrong)
Música: Will Bates
Fotografía: Quyen Tran
Reparto: Toni Collette, Merritt Wever, Kaitlyn Dever, Vanessa Bell Calloway, Dale Dickey, John Hartmann, Austin Hebert, Liza Lapira, Kai Lennox, Danielle Macdonald, Elizabeth Marvel, Omar Maskati, Blake Ellis, Scott Lawrence, Aubrey Fuller, Eric Lange, Connor Tillman, Hendrix Yancey, Max Arciniega, Jun Hee Lee. 
Productora: CBS Television Studios / Timberman-Beverly Productions. Distribuida por Netflix

"Creedme" es una miniserie inspirada por un artículo ganador del premio Pulitzer. Su ramificada historia nos acerca, por un lado, a las vivencias de una joven acusada de realizar una falsa denuncia por una violación sufrida, y, por otro, al devenir de las investigaciones de dos carismáticas policías cuyo trabajo se centra en esclarecer crímenes de índole sexual.



Nuestro primer comentario no puede ser otro que la reverencia a la labor del equipo de actrices protagonistas. Un trío de ases muy diferente entre sí, tanto por el tipo de personaje interpretado (y sus matizados trasfondos), como por la fuerza tan personal que cada una de ellas pone en su trabajo. Toni Collette, Merritt Wever y Kaitlyn Dever, son sin duda, lo mejor de esta propuesta y, por su mera labor, ya merece la pena su visionado. 

Si bien "Unbelievable" no nos cuenta nada nuevo, ni hay gran sorpresa en sus giros argumentales, sí que encontramos muy bien estructurada su narrativa. Su juego en varios tiempos, la manera en que dosifica las pistas y revelaciones, así como va desnudando el alma de sus protagonistas, capítulo a capítulo, atrapa y mantiene el interés de principio a fin. 

Sin grandes alardes visuales, y con un fondo bien calculado, lejos del morbo y la sensiblería, bien narrada y mejor interpretada, "Creedme" es una inteligente propuesta, un drama, una denuncia, a tener en cuenta. 

Trailer:

sábado, 11 de julio de 2020

Festival de la canción de Eurovisión: La Historia de Fire Saga - David Dobkin




Título original: Eurovision Song Contest: The Story of Fire Saga
Año: 2020
Duración: 123 min.
País: Estados Unidos

Dirección: David Dobkin
Guion: Will Ferrell, Andrew Steele
Música: Atli Örvarsson
Fotografía: Danny Cohen
Reparto: Rachel McAdams, Will Ferrell, Pierce Brosnan, Demi Lovato, Dan Stevens, Jamie Demetriou, Natasia Demetriou, Ólafur Darri Ólafsson, Melissanthi Mahut, Jóhannes Haukur Jóhannesson, Björn Hlynur Haraldsson, Elena Saurel, Nína Dögg Filippusdóttir, Marcus Garvey, Julian Miller, Jóhann G. Jóhannsson, Arnmundur Ernst Björnsson, Elina Alminas, Kajsa Mohammar, Aiste Gramantaite, Gudmundur Thorvaldsson, Paul Riddell, Steve Saunders, Elin Petersdottir, Michel Alexandre Gonzalez, Jill Buchanan, Deano Mitchison, Björn Stefánsson, Smari Gunn, Samantha Russell, Elee Nova, Grant Crookes, Hannes Óli Ágústsson, Mark Adams, Kornelia Horvath, Salvador Sobral, Tómas Lemarquis, Bobby Lockwood, Jon Kortajarena...
Productora: Distribuida por Netflix. Gary Sanchez Productions, Netflix, European Broadcasting Union, Gloria Sanchez Productions, Truenorth Productions

Una pareja de músicos islandeses sueñan desde su más tierna infancia con representar a su país en el concurso musical más famoso del mundo, Eurovisión. Perseguirán sus deseos gran tenacidad y escaso éxito y respaldo, hasta que el destino les de una oportunidad de hacerlo realidad. No será, sin embargo, un camino fácil y habrán de pasar por peculiares aventuras y retos para avanzar hacia su meta. 

David Dobkin dirige esta comedia musical, asentada sobre una idea del propio Will Ferrell (coautor del guión), un producto de puro entretenimiento y diversión que homenajea al renombrado festival a través de guiños y respetuosas parodias de toda la fantasía que rodea al multitudinario y reputado evento. 


Para ello no escatima cameos de estrellas eurovisivas internacionales ni lujo y exceso en las puestas en escena de sus números musicales con más de una referencia a reales e icónicas interpretaciones realizadas en la historia del festival. Si bien la película esconde algún que otro patinazo que contraviene las normativas y funcionamientos del festival, se le perdona porque se entiende realizado para un mejor funcionamiento de su desarrollo argumental y ritmo. 

Will Ferrell, en su habitual línea cómica, encantará a adeptos y generará rechazo en sus detractores, pero no se puede negar su entrega al papel. Su compañera, Rachel McAdams, por su parte, brilla en esta película con luz propia, dando una pasión y verdad a su particular rol que resulta atractiva y entrañable. 

A subrayar hallamos también su vertiente más técnica, con un magnífico aprovechamiento visual no sólo de su parte ligada al festival, sino con un fantástico y hermoso retrato de las tierras islandesas y sus parajes de ensueño, retratados con una deliciosa fotografía. 

Con todo ello, encontramos la "Historia de Fire Saga" como un inesperado placer culpable de muy efectivo entretenimiento plagado de ternura, nostalgia y carcajadas, ideal para abstraerse de la realidad y dejarse llevar por el poder de los sueños, las emociones, y la fantasía. 

Trailer:

viernes, 10 de julio de 2020

La Secta - Michele Soavi




Título original: La setta
Año: 1991
Duración: 116 min.
País: Italia

Dirección: Michele Soavi
Guion: Dario Argento, Michele Soavi, Gianni Romoli
Música: Pino Donaggio
Fotografía: Raffaele Mertes
Reparto: Kelly Curtis, Herbert Lom, Mariangela Giordano, Michel Adatte, Carla Cassola, Angelika Maria Boeck, Giovanni Lombardo, Tomas Arana, Richard Sammel
Productora: ADC Films / American Broadcasting Company (ABC) / Televisione Penta

Durante los años Setenta, una misteriosa secta satánica comete una masacre en una comuna hippie. Tiempo después, el relato nos llevará a Frankfurt, donde descubriremos, a través de las desventuras de una solitaria mujer, cómo la secta está más viva que nunca y ha alcanzado proporciones y poderes más alla de la imaginación. 

Michele Soavi (Aquarius, El Engendro del Diablo) se halla tras la dirección y el guión de esta propuesta en la que, como era habitual en su cine, se filtra también la influencia del mítico Dario Argento para terminar de dar forma a la pesadilla onírica y sugerente que propone "La Secta". 



La película se viste de innumerables guiños y simbologías, cinéfilas, literarias y religiosas, metáforas visuales que cubren la realidad narrada con un velo de extraña ensoñación. Soavi pone el foco en lo estético y acierta creando unas notables atmósferas que perduran en la memoria tras su visionado. 

Entre sus fortalezas apuntaremos una buena aceptable labor de sus intérpretes, sobre todo, de aquella que es su protagonista, una inspirada Kelly Curtis que saca adelante su exigente papel con solvencia. 

Su punto más flaco es, una vez más en el cine de Soavi, el guión sobre el que se asienta el relato. Su ritmo irregular, lo confuso y superficial de la presentación de diversos personajes y situaciones, dejan claro que la apuesta del film está en la forma y no en el fondo, y quedamos con la sensación de que, más cuidadas ambas partes, pudiera haber ido mucho más allá y haberse alzado como una mucho mejor película. 

Con sus pros y sus contras, estamos ante un producto de agradable consumo, un viaje a las pesadillas del que, si no le pedimos mucho, podremos disfrutar. 

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miércoles, 8 de julio de 2020

The Sinner 3 - Antonio Campos y Derek Simonds





Título original: The Sinner 3
Año: 2020
País: Estados Unidos

Dirección: Derek Simonds (Creador), Antonio Campos
Guion: Derek Simonds (Libro: Petra Hammesfahr. Historia: Samir Mehta, Nina Braddock)
Música: Ronit Kirchman
Fotografía: Radium Cheung
Reparto: Bill Pullman, Matt Bomer, Chris Messina, Jessica Hecht, Parisa Fitz-Henley, Eddie Martinez, Carrie Coon, Natalie Paul, Hannah Gross, Elisha Henig, Tracy Letts, Dohn Norwood, Victor Williams, David Call, Adam David Thompson, Ellen Adair, Jay O. Sanders
Productora: Iron Ocean Films, Universal Cable Productions

El detective Harry Ambrose será el encargado de investigar un fatal accidente de tráfico en el que el conductor fallece y queda su copiloto, su doliente amigo, con vida. Todo parece obvio y sencillo pero el sexto sentido del policía hará que pronto se percate de que una extraña y compleja historia palpita tras el acontecimiento, arrancando así una laberíntica investigación más allá de la razón. 

Esta tercer entrega de "The Sinner" que mantiene la figura del investigador como hilo conductor, pero se compone de historias absolutamente independientes, da un pequeño giro en su tono y estilo narrativo para acercarse aquí a un formato de thriller psicológico más clásico. En esta ocasión no se centrará la atención en la búsqueda de un culpable, sino en el duelo de sus dos personajes principales mientras ahondan en los "cómos" y "porqués". 



Dicho duelo se extiende más allá de los personajes, a lo interpretativo. Bill Pullman vuelve a conferir una gran personalidad a su creación, y aquí la enfrenta a la realizada por un muy inspirado y oscuro Matt Bomer, un hombre on una mente tan compleja como llena de tinieblas, que borda un personaje inquietante y misterioso. 

"The Sinner 3" se focaliza en lo psicológico, en la psique de su protagonista, sus vivencias y todo aquello que le ha llevado al punto en el que se encuentra. Una mirada al abismo sin límites morales o éticos y todas las posibilidades que en él se ocultan. Por ello en esta entrega, los diálogos cobran aún más importancia que los hechos, y la acción (que la hay) se supedita a ese estudio más que forjar ella misma la trama. 

Una propuesta clásica, pero distinta a lo esperado, que intoxica con su amenazante atmósfera y seduce con su oscuridad. Un acierto. 

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lunes, 6 de julio de 2020

Lost After Dark - Ian Kessner





Título original: Lost After Dark
Año: 2014
Duración: 89 min.
País: Canadá


Dirección: Ian Kessner
Guion: Ian Kessner, Bo Ransdell
Música: Eric Allaman
Fotografía: Curtis Petersen
Reparto: Robert Patrick, David Lipper, Alexander Calvert, Jesse Camacho, Michael Vincent Dagostino, Sarah Fisher, Elise Gatien, Eve Harlow, Stephan James, Justin Kelly, Lanie McAuley, Rick Rosenthal, Kendra Leigh Timmins, Mark Wiebe
Productora: Goldrush Entertainment. Distribuida por Anchor Bay Films

Un grupo de adolescentes escapan en un autobús escolar durante un evento celebrado en su instituto. Su intención es alejarse de todo y pasar un fin de semana de fiesta y locuras en la apartada casa de una de ellos. Sin embargo, querrá el destino que el vehículo les deje tirados en mitad de ninguna parte. En su búsqueda de ayuda y refugio no podrán sino dirigirse al lugar equivocado en el momento equivocado y enfrentarse cara a cara con una muerte segura. 

Ian Kessner escribe y dirige este slasher de corte clásico que, aprovechando la fiebre de la nostalgia por los años Ochenta, se viste de su estilo y narrativa para intentar hacernos pasar un buen rato de evasión y entretenimiento. 


En su intento de hacernos viajar en el tiempo, calca los clichés del cine de la época a la que intenta emular, introduciendo, entre sus personajes, los típicos estereotipos, aquí roles bastante planos y acartonados, que lejos de buscar la simpática caricatura u homenaje, nos dejarán indiferentes. 

Pese a sus buenas intenciones, por un lado no logra capturar la simpatía y frescura del cine ochentero, y por otro, no aprovecha las ventajas que el cine contemporáneo ofrece para dar más vistosidad y energía a la propuesta. Calca un estilo sin sorpresas, sin giros ni guiños, sin nada que le imprima un carácter propio. 

Por todo ello, sin ser una mala película, y sí logrando (sin destacar) dar forma a un producto más o menos entretenido, resulta un film insuficiente, que cae en el olvido tan pronto como finaliza su metraje. Prescindible. 

Trailer:

sábado, 4 de julio de 2020

Little Fires Everywhere - Lynn Shelton



Título original: Little Fires Everywhere
Año: 2020
Duración: 60 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Lynn Shelton
Guion: Liz Tigelaar (Novela: Celeste Ng)
Fotografía: Trevor Forrest, Jeffrey Waldron
Reparto: Reese Witherspoon, Kerry Washington, Joshua Jackson, Rosemarie Dewitt, Jordan Elsass, Gavin Lewis, Jaime Ray Newman, Jade Pettyjohn, Anika Noni Rose, Lexi Underwood, Huang Lu, Stevonte Hart, John Pirruccello, Byron Mann, Austin Basis, Derek Brandon, Jonathan Bray, Rachel Eggleston, Micah Nelson...
Productora: Emitida por Hulu. Hello Sunshine, Simpson Street, ABC Signature Studios

"Little Fires Everywhere" nos lleva a un pueblo idílico donde todos tratan de crear el entorno perfecto y la convivencia perfecta. Allí conoceremos a Elena, una adinerada periodista con una gran familia que trata de esculpir a su imagen y semejanza. Esta entrará en contacto con Mia y su hija, a quienes alquila una de sus propiedades. Pronto estallarán los problemas entre ellas a medida que sus vástagos se relacionan entre si. 

Lynn Shelton adapta la novela de Celeste Ng, un retrato de dos mujeres, muy diferentes pero igualmente fuertes, en un entorno que pone a prueba su tenacidad. Lo realiza con el formato de miniserie, ideal para poder desarrollar sus complejas personalidades y circunstancias en la correcta medida, y aderezarlo con misterios y secretos que capturan nuestro interés desde el mismo inicio hasta su desenlace final. 



Muy notable resulta la labor de sus dos actrices protagonistas. Kerry Washington brilla en su enigmático y poderoso papel, así como Reese Witherspoon nos regala una de sus, a nuestro entender, mejores creaciones, con esta madre dispuesta a todo, un gran papel que lo único que tiene en su contra es la inevitable reminiscencia al ya realizado por esta actriz en "Big Little Lies". 
La galería de secundarios no les va a la zaga, entre los que nos gustaría subrayar la labor del grupo de niños, que, por una vez, actúan y se relacionan en pantalla como tales, dando más verosimilitud y empaque al conjunto. 

Un buen tratamiento de sus imágenes, y una muy inteligente estructura de su guión, terminan de aderezar un producto que más atrapa cuanto más avanza, un rompecabezas de lo cotidiano que cautiva con sus interrogantes y seduce con un impecable dibujo de personajes donde no hay héroes ni villanos, y toda situación tiene más de una lectura, mucho más allá del cliché al que nos tienen acostumbrados este tipo de series. 

Bien interpretada, realizada, y mejor contada, "Little Fires Everywhere" y su mirada a la fiera maternidad, nos convence. 

Trailer:


jueves, 2 de julio de 2020

Lemon Tree Passage - David Campbell





Título original: Lemon Tree Passage
Año: 2013
Duración: 84 min.
País: Australia

Dirección: David Campbell
Guion: Erica Brien, David Campbell
Música: Joachim Horsley
Fotografía: Sam King
Reparto: Jessica Tovey, Tim Phillipps, Pippa Black, Tim Pocock, Andrew Ryan, Nicholas Gunn, Piera Forde, Ashlee Lollback, Dean Kirkright
Productora: Thirteen Disciples

Tres turistas americanos recorren Australia con su mochila ávidos de experiencias. Querrá la casualidad que entablen amistad con unos lugareños, y que, tras una velada narrando historias inquietantes a la luz de una hoguera, se aventuren a comprobar si una leyenda urbana allí contada tiene algo de realidad. Esto les llevará a "Lemon Tree Passage" una carretera donde se dice que, superada cierta velocidad, el fantasma de un motorista se materializa...

David Campbell escribe y dirige esta película australiana que a través de varios elementos que pretende sorpresivos y un hilo argumental lleno de misterios, quiere atrapar nuestro interés y despertar nuestra inquietud. En nuestro caso, logró la indiferencia, y más de un bostezo. 


A nuestro entender no son sus intérpretes quienes restan calidad a la cinta, pues, sin demasiado genio, saldan sus papeles con bastante solvencia. Tampoco el apartado técnico, que resulta aceptable aunque ciertamente básico. 

No, lo que hunde la propuesta en su desarrollo narrativo. En primer lugar, estamos ante una película engañosa. Ni la leyenda urbana del motorista, ni la carretera que le da título, ni su apoyo en el "basado en hechos reales" tienen peso alguno en el núcleo argumental del film. Su guión quiere llevarnos más allá, a unos hechos explicados de forma caótica y torpe que lo que despertarán será nuestro escepticismo además de conducirnos a más de un momento de confusión y extrañeza. Por ello pensamos que es ese pilar fundamental, su guión, lo que no construye unos cimientos sólidos para el proyecto y que hace que se tambalee por sus cuatro costados. 

Un pudo ser y no fue, una película que en su relato parece ir a la deriva y cuyas resoluciones no convencen. Abstinencia de visionado recomendada. 

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martes, 30 de junio de 2020

La Chica del Tambor - Park Chan-wook


July | 2015 | The Review is Out There

Título original: The Little Drummer Girl
Año: 2018
Duración: 60 min.
País: Reino Unido
Dirección: Park Chan-wook
Guion: Michael Lesslie, Claire Wilson (Novela: John Le Carré)
Música: Jo Yeong-wook
Fotografía: Kim Woo-hyung

Reparto: Florence Pugh, Alexander Skarsgård, Michael Shannon, Clare Holman, Kate Sumpter, Michael Moshonov, Daniel Litman, Gennady Fleyscher, Alessandro Piavani, Lubna Azabal, Shlomo Bar-Aba, Alexander Beyer, Bethany Muir, Tom Hanson, Adel Bencherif, Iben Akerlie, Sam Troughton, Simona Brown, Max Irons, Shani Erez, Mark Stanley, Oulaya Amamra, Thomas Mraz, Jeremy Child, Shane Attwooll, Katharina Schüttler
Productora: Emitida por BBC; The Ink Factory / BBC / AMC / Endeavor Content

Corren los años Setenta, tras los atentados de Munich, una época turbulenta muy activa para el terrorismo palestino. En este entorno una joven actriz, bohemia y peculiar, será captada, sin ser ella consciente, por una organización que ve en ella todo el potencial para infiltrarse en las filas palestinas y acabar así con sus violentas intenciones. 

El gran Park Chan-wook (Old Boy, La Doncella...etc) se pone tras las cámaras de esta miniserie para dirigir la adaptación televisiva de la afamada novela de John Le Carré, imprimiendo en ella su personal sello de elegancia y buen hacer cinematográfico. 


Destacable resulta el trabajo realizado por sus protagonistas, un elenco de intérpretes que nos regalan una labor de primera. Destacaremos a un magnético y misterioso Alexander Skarsgård, a un, como siempre, intimidante, Michael Shannon y, sobre todos ellos, a la estupenda Florence Pugh (Lady Mcbeth, Midsommar) en el rol protagonista, dando forma una mujer muy compleja y apasionada que es pura bomba de relojería. 

Indudable resulta la calidad de su vertiente técnica, con una magnífica fotografía que hace un rico uso del color a lo largo de toda la serie, y una cámara virtuosa en su mirada, con una cadencia en su movimiento y perspectiva como sólo Park Chan-wook puede imprimirle. 

Su narrativa puede quizás resultar un tanto pausada, pero su calmado latir nos conduce de una forma clara y bien calculada en unos complejos acontecimientos bajo los que palpitan intrincadas redes sin que el espectador se sienta perdido en ningún momento. Además, pone en su relato un gran acento sobre sus personajes, su trasfondo y su sentir, siendo así un viaje no sólo por los hechos, sino también sobre las personas que los habitan. 

Con todos estos ingredientes podemos afirmar que estamos ante una miniserie de primera, tremendamente cuidada y de gran calidad. Recomendable. 

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domingo, 28 de junio de 2020

The Basement - László Illés y Zoltán Végh





Título original: The Basement
Año: 2017
Duración: 82 min.
País: Hungría
Dirección: László Illés, Vozo Zoltán Végh
Guion: László Illés, Gera Laszlo Krisztian
Música: Arthur Valentin Grósz
Fotografía: Gergely Tóth
Reparto: Caroline Boulton, Marina Gera, Richard Rifkin, Zsolt Páll, Réka Lukács, Tom Nguyen, Takács Zalán, Shawn Clankie, Zoltán Füle, Varga Csenge Boglárka, Laci Gondor, Gergo Szekér, Graham Kitchen, Sherin Bors
Productora: Coproducción Hungría-Estados Unidos-Reino Unido; Intergalactic Productions / Pannonia Pictures


Un grupo de jóvenes, tras celebrar una gran fiesta en el piso de uno de ellos, buscan la manera de continuar la diversión. Nada mejor se les ocurre que descender a las entrañas del edificio, perderse en sus sótanos infinitos en busca de emociones y adrenalina. Sin embargo será el mal lo que encuentren entre sus sombras, una entidad dispuesta a acabar con todos y cada uno de ellos. 


László Illés escribe y codirige, junto a Vozo Zoltán Végh, esta película, coproducción internacional, que a través de una fórmula narrativa explotada hasta el exceso, pretende entretenernos y hacernos pasar un rato de angustia frente a lo desconocido que se oculta en las tinieblas. Lamentablemente,no lo consigue. 

Su fórmula visual, que mezcla con la mirada de su cámara, la de aquella que porta alguno de los jóvenes protagonistas, busca una mayor sensación de inmersión y vivencia de la aventura en primera persona, sin aportar la mezcla mayor emoción o implicación del espectador. Su uso de las sombras y recovecos del subsuelo, resulta más confusa que claustrofóbica, y, aunque a tramos llega a funcionar, no reviste un plus para la sensación de terror que ansía. 

Un relato demasiado sencillo, unos personajes escasamente desarrollados con los que no llegamos a implicarnos y cuyos destinos nos son indiferentes, son el resto de ingredientes para esta receta cinematográfica insípida y olvidable. 

Un producto sencillo, con escasa personalidad propia, que nos regala escaso entretenimiento y escasa calidad técnica o interpretativa. Fallida. 


viernes, 26 de junio de 2020

Ondas de Choque - Ken Wiederhorn



Focus' and its unfocused plot: | annahurst film and media
Título original: Shock Waves
Año: 1977
Duración: 90 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Ken Wiederhorn
Guion: John Kent Harrison, Ken Pare, Ken Wiederhorn
Música: Richard Einhorn
Reparto: Peter Cushing, Brooke Adams, John Carradine, Fred Buch, Jack Davidson, Luke Halpin
Productora: Zopix Companyx

Un grupo de turistas navega en una embarcación de dudosa calidad. Querrá el destino que esta sufra un desafortunado accidente que obligue a los ocupantes a desembarcar en un misterioso lugar. Allí, una sobrenatural amenaza les aguarda, y serán cazados sin piedad por un grupo de nazis que acechan desde la profundidad de las aguas...

Ken Wiederhorn, el que fuera responsable de "La Divertida noche de los Zombies" dirige esta película de Serie B, de muy escaso presupuesto y recursos, pero cargada de curiosos elementos, que más adelante veríamos explotados en otras producciones más ambiciosas. 

"Shock Waves" cuenta, curiosamente, con dos importantes figuras en su elenco, como John Carradine o el icónico Peter Cushing, que dan empaque al conjunto pero cuyos papeles, lamentablemente, no están tan aprovechados como nos hubiera gustado. 


A su favor apuntaremos la galería de buenas ideas que contiene su historia, como el utilizar como elemento mortal el elenco de soldados nazis, asesinos sanguinarios, ni vivos ni muertos, tornados en depredadores acuáticos, un elemento bizarro pero muy funcional. Visualmente, este aspecto le hace ganar enteros, con sus creativas tomas subacuáticas, lo que sumado a una buena ambientación musical y (a tramos) lograda atmósfera de tensión, tiene su mérito. 

Sin embargo, hallamos en su contra el lastre de un relato que se agota demasiado pronto para, en su tercio final, terminar saturando con su reiteración y deriva, cambiando el interés y suspense por el cansado bostezo. Igualmente, su escasez de recursos es demasiado flagrante en más de una situación, donde los ataques rozan un cierto ridículo. 

Pese a sus muchas debilidades, "Ondas de Choque" resulta un producto curioso y llamativo, con muchos elementos e ideas salvables, originales y atrevidas. No logra entretener tanto como prometía, pero tiene su extraño atractivo. 

Trailer:


miércoles, 24 de junio de 2020

Las Torturas de la Inquisición - Michael Armstrong y Adrian Hoven



AwesomeTraderJoe's – For the love of Trader Joe's!

Título original: Hexen bis aufs Blut gequält (Mark of the Devil)
Año: 1970
Duración: 96 min.
País: Alemania del Oeste (RFA)
Dirección: Michael Armstrong, Adrian Hoven

Guion: Michael Armstrong, Adrian Hoven
Música: Michael Holm
Fotografía: Ernst W. Kalinke
Reparto: Herbert Lom, Udo Kier, Olivera Katarina, Reggie Nalder, Herbert Fux, Johannes Buzalski, Michael Maien, Gaby Fuchs, Ingeborg Schöner, Adrian Hoven, Günter Clemens, Doris von Danwitz
Productora: Atlas International Film / HIFI Stereo 70 Kg

"Mark of de Devil" nos lleva a la Austria rural del Siglo XVIII, tiempos oscuros en los que la inquisición y su poder absoluto condujeron a la tortura y muerte a muchos de sus ciudadanos. A un lugar azotado por esta crueldad llega un nuevo maestro inquisidor, del que todos auguraban mayor justicia a la hora de juzgar a los lugareños, pero que, poco a poco, irá escalando en crueldad sembrando el terror en la zona. 

Michael Armstrong y Adrian Hoven firman esta película alemana que desde una discreta producción nos acerca, sin ser un film que busque enmarcarse dentro del género de terror, a los horrores de una época de tinieblas, donde la omnipotencia de la iglesia, con la excusa de erradicar las influencias del diablo, castigaba a placer apropiándose de vidas y posesiones de aquellos que se cruzaran en su camino. 


La película, lamentablemente, sufre de una escasez de recursos flagrante y nada bien aprovechada que hace que la calidad de su atmósfera amenazante pierda enteros. Su mediocre (y con creativas y fallidas pretensiones) fotografía, su chirriante partitura musical, y el cuestionable valor de la labor interpretativa de su elenco (salvando quizás a un simpático y afectado Udo Kier), hunden la verosimilitud de sus imágenes y restan peso a una historia, a priori, aterradora. 

A su favor apuntaremos su valentía a la hora de llevar a la pantalla la galería de horrores ligados a la inquisición, no escatimando en mostrar en pantalla los más diversos elementos de tortura. La historia que nos propone, aunque no ahonda en sus personajes tanto como debiera, resulta agradable e interesante, pese a un remate un tanto chapucero. 

Con sus (escasos) pros y sus (muchos) contras, resulta un film peculiar y asequible, pero muy modesto, para echar una temerosa mirada a unos inquietantes hechos del pasado. Anecdótica. 

Trailer:

lunes, 22 de junio de 2020

La Última Casa a la Izquierda - Wes Craven


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Título original: The Last House on the Left
Año: 1972
Duración: 80 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Wes Craven
Guion: Wes Craven
Música: David Alexander Hess
Fotografía: Victor Hurwitz
Reparto: Sandra Peabody, Lucy Grantham, David Hess, Fred Lincoln, Marc Sheffer, Jeramie Rain, Richard Towers, Cynthia Carr
Productora: Lobster Enterprises / Sean S. Cunningham / The Night Co

Dos adolescentes se reúnen para celebrar el cumpleaños de una de ellas. Las jóvenes están cargadas de ilusión y ganas de divertirse, y parten de su hogar hacia un concierto. Sin embargo, jamás llegarán al mismo. En su camino se cruzarán un grupo de maníacos que tornarán la celebración, absoluto infierno. 

El gran Wes Craven escribe y dirige esta película de 1972, que si bien es una pequeña producción, logró un potente impacto y resulta un hito dentro del género que ha influenciado, y mucho, a muchas películas que llegarían en años venideros para las que es fuente de inspiración y referencia. 


Craven enfrenta en su propuesta roles antagónicos, contrapone la bondad y la inocencia frente a la perversión y crueldad más gratuitas. Rasgos antónimos pero coexistentes en la esencia misma del ser humano, aquí llevados al extremo, pero sin perder el aterrador sabor de hallarnos ante un relato que, tristemente, tiene demasiado de verosímil. 

Unas aceptables interpretaciones se ponen al servicio de una historia que no escatima crueldad en el sinsentido de la violencia gratuita y, aunque sus medios técnicos resultan lamentablemente básicos, contribuyen, en ciertos tramos de la cinta, a dar una mayor sensación de veracidad. 

Atrevida, directa y valiente, "La Última Casa a la Izquierda" constituye un puñetazo cinematográfico incómodo digno de ver, eso sí, ubicándolo en su momento histórico y en los orígenes de la carrera de este icónico director. 

Trailer:

sábado, 20 de junio de 2020

Hellraiser VIII: Hellworld



AwesomeTraderJoe's – For the love of Trader Joe's!

Título original: Hellraiser: Hellworld
Año: 2005
Duración: 91 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Rick Bota
Guion: Clive Barker, Joel Soisson, Carl V. Dupré
Música: Lars Anderson
Fotografía: Gabriel Kosuth
Reparto: Lance Henriksen, Katheryn Winnick, Christopher Jacot, Khary Payton, Henry Cavill, Anna Tolputt, Victor McGuire, Doug Bradley, Stelian Urian, Magdalena Tun, Gavril Patrv, Desiree Malonga
Productora: Miramax Films / Dimension Films / Castel Film Romania

El mundo de Pinhead y sus cenobitas invade ahora la red, y sirve de excusa para un oscuro juego online con gran número de adeptos, llamado "Hellworld". Conoceremos a un grupo de amigos que han perdido a un integrante, fallecido en extrañas circunstancias ligadas con el afamado juego. En su aniversario, se reunirán, y no sólo admitirán haber seguido inmersos en el juego, sino que acudirán a una fiesta "Hellworld" en un apartado caserón, donde nada bueno puede aguardar...

Rick Bota repite en la franquicia "Hellraiser", tras su aceptable trabajo en su séptima parte, "Deader", para traernos su continuación, dando un giro radical a su tono, estética y tratamiento. Unos cambios nada favorecedores...

"Hellworld" abandona el estilo de terror adulto al que Hellraiser, con más o menos éxito, nos tenía acostumbrados hasta el momento. Aquí su tono se acerca mucho más al típico slasher adolescente sin gran trasfondo donde sólo importa el entretenimiento de ver morir a su galería de descerebrados protagonistas de manera más o menos creativa, a lo largo de su metraje. 


A su favor apuntaremos que, en retrospectiva, resulta simpático ver entre las garras de los cenobitas a intérpretes tan conocidos a día de hoy como Katheryn Winnick (Vikingos) o Henry Cavill, aquí en su juventud, desempeñando una labor con la que pocos podrían augurar el éxito que el celuloide les aguardaba. Igualmente agradables resultan algunos detalles de su (irregular) ambientación, y alguno de sus (múltiples y de dispar calidad) giros argumentales finales, así como la esencia de un villano, el gran Lance Henriksen, que aquí rivaliza con el propio Pinhead en oscuridad. 

En su contra pesa demasiado la seriedad y oscuridad perdidas, la amalgama no muy funcional de hilos narrativos y lo desaprovechado de su estética en ciertos puntos. Pero, por encima de todo, el cómo se construye como una película para la que el sello "Hellraiser" no es más que una excusa accesoria, que nada aporta a su mundo y mitología, y bien pudiera haber funcionado igual, o incluso mejor, si la misma historia hubiera tenido un trasfondo totalmente independiente de la franquicia. 

Aceptable para pasar el rato y como curiosidad, pero fallida como parte del universo "Hellraiser". 

Trailer:

jueves, 18 de junio de 2020

La Monja Poseída - Peter Sykes



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Título original: To the Devil... a Daughter
Año: 1976
Duración: 91 min.
País: Reino Unido


Dirección: Peter Sykes
Guion: Christopher Wicking, John Peacock (Novela: Dennis Wheatley)
Música: Paul Glass
Fotografía: David Watkin


Reparto: Richard Widmark, Christopher Lee, Honor Blackman, Denholm Elliott, Michael Goodliffe, Nastassja Kinski, Eva Maria Meineke, Anthony Valentine, Derek Francis, Izabella Telezynska, Constantine Gregory, Anna Bentinck, Irene Prador, Brian Wilde, Petra Peters


Productora: Coproducción Reino Unido-Alemania; Hammer Productions / Terra Film

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Un sacerdote excomulgado se erigirá como el líder de un culto satánico que, oculto tras la apariencia de una orden cristiana, esconde su oscuridad tras las muros de un convento. Una joven novicia saldrá al exterior con una misión, ser el receptáculo del señor de las tinieblas. Solo la intervención de un reputado estudioso de las ciencias ocultas se alzará en su camino, tratando de librarla de las garras del mar y salvar al mundo de sus maléficos planes. 

Peter Sykes dirige para la afamada productora Hammer esta inquietante película que mediante su relato e imaginería pretende instalarse en nuestras pesadillas, tanto por sus factores sobrenaturales como por la muy real maldad humana que nos presenta. 

TO THE DEVIL A DAUGHTER (1976) • Frame Rated

Entre sus atractivos hallamos la intervención de un habitual icono de la productora, Christopher Lee, encarnando aquí al cabecilla del culto satánico, dispuesto a todo para lograr sus oscuros fines. Como siempre, su buen hacer hace que su personaje respire insondable maldad y su mera presencia resulte intimidante. Junto a él, una joven Nastassja Kinski, encarnando a la novicia dispuesta a entregarse en cuerpo y alma a su aciago destino, un papel menor y con menos matices de lo deseado, pero curioso al fin al cabo. 

En cuanto a su narrativa, pese a que esconde más de un tropezón en su metraje y su ritmo resulta desigualmente satisfactorio a lo largo del mismo, resulta efectiva en su creación de las atmósferas (aderezadas por un curioso tratamiento visual en ciertas escenas de pesadilla ocultista) y a la hora de mantener la atención e interés del espectador sobre el destino de sus protagonistas. 

Sin ser uno de los grandes hitos de la productora Hammer, se nota su sello de calidad en ella, y resulta de agradable visionado. Curiosa. 

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martes, 16 de junio de 2020

Altar - Nick Willing


LATEST NEWS - Page 8 of 16 - Early Axes

Título original: Altar - The Haunting of Radcliffe House
Año: 2014
Duración: 89 min.
País: Reino Unido

Dirección: Nick Willing
Guion: Nick Willing
Música: Simon Boswell
Fotografía: Jan Richter-Friis
Reparto: Olivia Williams, Matthew Modine, Antonia Clarke, Adam Thomas Wright, Richard Dillane, Howard Lee, Jonathan Jaynes, Rebecca Calder, Steve Oram, David J. Peel, Mark Heenehan, Stephen Chance
Productora: Content Media / Great Point Media / Pygmalion Productions

Un matrimonio y sus dos hijos se trasladan a un caserón perdido en mitad de los páramos, un lugar en el que residir temporalmente mientras la madre ejecuta las labores de restauración antes de entregársela a su propietario definitivo, tiempo que aprovechará el padre para sus labores artísticas inspirado por los encantos del lugar. Pero el idílico plan no tardará en torcerse tan pronto como traspasen el umbral de la mansión. El lugar esconde tras sus muros un oscuro pasado, una turbia historia cuyos protagonistas aguardan, incorpóreos, la llegada de nuevos inquilinos...

Nick Willing escribe y dirige esta película enmarcada dentro del fantasmagórico subgénero de terror dedicado a las casas encantadas. Nos regala una historia no novedosa, pero sí interesante, que se desarrolla a fuego lento pero constante, hasta alcanzar su sobrenatural climax. 


Al frente del reparto encontramos a Olivia Williams (Counterpart, Below...), que encarna a la perfección el papel de una mujer fuerte y escéptica a la que la evidencia de lo desconocido hará replanteárselo todo, y a un correcto Matthew Modine, bajo cuya piel de excéntrico artista se colará la oscuridad del lugar. 

Más irregular es el resultado del film en su vertiente visual. Si bien sabe utilizar bien los lugares donde se desarrolla, el caserón y los imponentes y amenazadores páramos que lo rodean (desde los que, como citan en el film, parecen aún suspirar los protagonistas de Cumbres Borrascosas), no les saca todo el partido posible. Discretos e irregularmente acertados son también sus efectos visuales para los momentos más tensos del film, mermando así su terrorífico mensaje. 

Con sus pros y sus contras, estamos ante un film agradable de ver, pero sin esperar sorpresa alguna ni grandes destellos de calidad o personalidad. 

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lunes, 15 de junio de 2020

Strange Nature - James Ojala


Título original: Strange Nature
Año: 2018
Duración: 100 min.
País: Estados Unidos

Dirección: James Ojala
Guion: James Ojala
Fotografía: Alec Schwandt
Reparto: Stephen Tobolowsky, Lisa Sheridan, Carlos Alazraqui, John Hennigan, Tiffany Shepis, Ann Hearn, David Mattey, Bruce Bohne, Jonah Beres, Chalet Lizette Brannan, Faust Checho, Lilli Passero, Justen Overlander, Armin Habibovich, Brandon Cole, Elizabeth Hayden Smith

En las cercanías de un lago comienzan a aparecer diversos animales con severas malformaciones. Este hecho comienza a despertar el interés de los lugareños y la comunidad científica, pero, lejos de ser un hecho aislado no será sino la punta del iceberg de una catástrofe que amenazará a los habitantes de la zona con consecuencias inesperadas y trágicas. 

James Ojala escribe y dirige esta película de terror medioambiental en la que se inspira en hechos reales para trasladarnos un relato que debe, tanto inquietar, como concienciar... Sin embargo, la calidad del resultado de la obra, deja mucho que desear...


Por un lado, la película pierde enteros en cuanto a su verosimilitud debido a una labor interpretativa de su elenco muy por debajo de la calidad requerida. Sus personajes viven la tragedia de una forma desapasionada y escasamente expresiva que anula toda empatía y llama a la indiferencia...

Por otra parte, la factura visual del film es muy pobre, con una serie de efectos visuales de muy cuestionable calidad, incluso los más básicos, tornando en cómica más de una escena que debiera ubicarnos emocionalmente en el extremo contrario. 

Su no muy inspirada narrativa y su torpe desarrollo tampoco contribuyen a levantar el conjunto, llamando al tedio y a la nula implicación con lo contado en pantalla. 

Con todo ello, esta suma de intentos fallidos en los distintos apartados fílmicos, estamos ante una película que no va más allá de un telefilm de pseudoterror que a lo único que invita es a echar una notable siesta. A evitar. 

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domingo, 14 de junio de 2020

Drácula Vuelve de la Tumba - Freddie Francis



Título original: Dracula Has Risen from the Grave
Año: 1968
Duración: 89 min.
País: Reino Unido

Dirección: Freddie Francis
Guion: Anthony Hinds
Música: James Bernard
Fotografía: Arthur Grant
Reparto: Christopher Lee, Rupert Davies, Veronica Carlson, Barbara Ewing, Barry Andrews, Ewan Hooper, Marion Mathie, Michael Ripper, John D. Collins, George A. Cooper
Productora: Warner Bros. Pictures / Hammer Films

Pese a que Drácula se cree fallecido, los habitantes del pueblo cercano a su castillo temen su letal regreso. Unos sacerdotes, en pos de exorcizar el lugar, ponen rumbo a su morada, y este acto, lejos de alejarlo, lo despertará de su mortal letargo. Tras ello, su amenazante sombra comenzará de nuevo a aterrorizar y traer la muerte a tierras transilvanas. 

Freddie Francis toma el relevo al mítico Terence Fisher para continuar la historia del vampiro allí donde la dejó aquel en "Drácula, Príncipe de las Tinieblas" y tratar de, respetando las bases marcadas por su predecesor, avanzar en la narrativa y carácter del relato. 



Esta entrega continúa vistiendo de elegancia gótica y decadente sus fotogramas, con sus cuidados escenarios infestados de leyenda y amenaza. Si bien no se nota merma de calidad a este respecto (uno de los sellos indiscutibles de la Hammer), sí que chirrían ciertas incongruencias estéticas que transforman escenarios ya conocidos de las anteriores entregas. 

Al frente de un reparto no muy destacable, el imponente Chistopher Lee, regalándonos una presencia más amenazadora e hipnótica que nunca bajo la piel del vampiro que le dio la fama inmortal, regalándonos escenas que, por su buen hacer, y la estética de las mismas, quedarán grabadas en la memoria de los seguidores cinéfilos del Conde, como aquellas que transcurren en los tejados, en los que Lee, con su mera y hierática presencia, llena la pantalla con máxima elegancia letal. 

La historia de esta entrega no reviste grandes sorpresas y, en cierta forma, repite la fórmula conocida, eso sí, sin dejar de entretenernos. Sí que es cierto, que, en su guión, encontraremos más de un patinazo incoherente ligado al funcionamiento de la mitología vampírica previamente presentado y algún otro as sacado de la manga demasiado gratuíto. 

Con sus fortalezas y debilidades, estamos ante una digna secuela, elegante y efectiva, ideal para los amantes del cine clásico de Terror. 

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