martes, 27 de julio de 2021

Escóndete y Tiembla (American Gothic) - John Hough


Título original: American Gothic (Hide and Shriek)
Año: 1988
Duración: 85 min.
País: Reino Unido

Dirección: John Hough
Guion: Burt Wetanson, Michael Vines
Música: Alan Parker
Fotografía: Harvey Harrison
Reparto: Rod Steiger, Yvonne De Carlo, Sarah Torgov, Janet Wright, Michael J. Pollard, William Hootkins, Mark Ericksen, Caroline Barclay, Mark Lindsay Chapman, Stephen Shellen
Productora: Coproducción Reino Unido-Canadá; Brent Walker PLC, Gerrard and National Leasing, Manor Ground, Pinetalk

Un grupo de amigos parte en su hidroavión a pasar unos días de descanso y diversión en una isla. Sin embargo, una avería les obligará a cambiar de planes y se verán obligados a atracar en otro lugar inesperado, una pequeña isla a descubrir. Una vez allí, se verán forzados a explorar, y en su camino se toparán con los únicos habitantes del lugar, una muy extraña familia que les recibe con los brazos abiertos pero que pronto pondrá en peligro sus vidas...


John Hough (La montaña embrujada, Los Ojos del Bosque) es el responsable de esta cinta de terror que, pese a asentarse sobre una fórmula narrativa y argumental mil veces vista en el cine de género, tiene los suficientes ingredientes de propio carácter como para hacerla interesante y rescatarla del olvido cinéfilo. 

Pese a que la cuadrilla protagonista del film, inevitablemente acartonada y arquetípica, resulta olvidable carne de cañón, si fijamos nuestra mirada en la perturbadora familia que los acoge, encontraremos inquietantes interpretaciones llenas de interés, como la agradable presencia entre ellos de Yvonne de Carlo, aquella que ya fuera la matriarca de la icónica "Familia Monster". 

Un curioso crescendo en su relato, que se torna más y más turbio a medida que avanzan los fotogramas, una galería de muertes tan simpáticas como creativas, y, sobre todo, un interesante cuidado en la creación de unos villanos originales inolvidables, hacen de esta cinta un más que agradable entretenimiento para los amantes del género. 

lunes, 26 de julio de 2021

Perturbada - Steven Soderbergh



Título original: Unsane
Año: 2018
Duración: 98 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Steven Soderbergh
Guion: James Greer, Jonathan Bernstein 
Música: David Wilder Savage
Fotografía: Steven Soderbergh
Reparto: Claire Foy, Juno Temple, Aimee Mullins, Amy Irving, Jay Pharoah, Joshua Leonard, Colin Woodell, Sarah Stiles, Polly McKie, Ursula Triplett, Laura Rothschild, Lance Coughlin, Matt Damon
Productora: Fingerprint Releasing, Extension 765, Regency Enterprises, Regency Enterprises (Distribuidora: Fingerprint Releasing, Bleecker Street)

Una joven, atormentada por la experiencia sufrida a manos de un acosador, busca ayuda psicológica. Lejos de hallar solución, encontrará un encierro contra su voluntad en una institución de la que no consigue escapar. Una vez allí, sus peores miedos comienzan a materializarse, pero... nacen de la realidad, o de su mente perdida en el temor?.

Steven Soderbergh dirige este thriller que propone atrapar al espectador en dos laberintos concéntricos, el hospital psiquiátrico y la propia psique de su protagonista, para, en un asfixiante relato, generar duda y angustia. 


Sin duda, y con absoluta diferencia, lo mejor del film es la labor realizada por Claire Foy, en la piel de la joven atormentada. Su buen hacer interpretativo eleva la cinta de la mediocridad regalándonos un trabajo lleno de matices, vulnerabilidad y credibilidad. 

Lamentablemente, el resto del ingredientes del film no está a la altura de la calidad aportada por la actriz. La puesta en escena de la película resulta básica, sin sacar partido alguno al lugar donde se desarrolla, reduciendo notablemente la sensación de claustrofobia y encierro. Su narrativa se despliega con demasiada sencillez, sin grandes giros ni sorpresas, sin recovecos oscuros como el tema hubiera permitido (y necesitado). Es más, el hecho de estar rodada con un iphone (elemento diferenciador que se utilizó para su promoción), no aporta nada ni marca diferencia alguna. 

En conclusión, estamos ante una película con una buena idea y una buena actriz, pero con una realización y narrativa planas, que lejos de explorar sus posibilidades, la limita al sencillo entretenimiento y la acerca al terreno del telefilm de sobremesa. Tan pasable como olvidable.  

Trailer:


domingo, 25 de julio de 2021

Alerta Roja - Kim Byung-seo y Lee Hey-jun


Título original: Baekdusan
Año: 2019
Duración: 130 min.
País: Corea del Sur

Dirección: Kim Byung-seo, Lee Hey-jun
Guion: Kim Byung-seo, Lee Hey-jun
Música: Ban Jun-suk
Fotografía: Kim Ji-Yong
Reparto: Lee Byung-hun, Ha Jung-woo, Jeon Hye-jin, Ma Dong-seok, Bae Suzy, Robert Curtis Brown
Productora: Dexter Studios

La inesperada erupción de un poderoso volcán, y la cadena de destructivos terremotos que este desata, pondrá en jaque la supervivencia de Corea. Un grupo de inesperados elegidos tendrán en sus manos el destino del país y sus habitantes embarcándose en una peligrosa misión que requerirá de la unión de fuerzas de Norte y Sur para la supervivencia...


"Alerta Roja" despliega ante nuestros ojos toda la artillería propia del cine de catástrofes y el cine de acción para embarcarnos en un frenético viaje de entretenimiento en el que disfrutar de la espectacularidad de sus imágenes y sufrir por el destino de sus personajes. 

A favor del film juega cómo, desde una etapa pronta de su metraje, comienza a desatarse la catástrofe, atrapando así la emoción desde el inicio del relato. Con ello no sacrifica su estudio de personajes, sino que lo dosifica de forma intercalada con la acción, y no al inicio, como suele suceder en este tipo de propuestas. Además, la apuesta visual es fuerte y no se escatima en espectacularidad para no dar tregua a la retina del espectador. 

En su contra hallamos un cierto abuso de alivios cómicos frente al desastre que chirrían demasiado en más de una escena, rompiendo con ello, a mi entender, demasiado el tono de la cinta. Además, y aunque es habitual en este tipo de cintas, la inverosimilitud de mucha de las situaciones se lleva demasiado al extremo de la fantasía. 

Con sus luces y sus sombras, estamos ante una película a tomar como lo que es, una propuesta de entretenimiento palomitero puro y duro, para disfrutar abandonando toda búsqueda de credibilidad o lógica, y dejarse llevar por el espectáculo. 

sábado, 24 de julio de 2021

La Bestia Debe Morir - Paul Annett


Título original: The Beast Must Die
Año: 1974
Duración: 93 min.
País: Reino Unido

Dirección: Paul Annett
Guion: Michael Winder. Historia: James Blish
Música: Douglas Gamley
Fotografía: Jack Hildyard
Reparto: Calvin Lockhart, Anton Diffring, Marlene Clark, Peter Cushing, Charles Gray, Ciaran Madden, Michael Gambon, Tom Chadbon
Productora: Amicus Productions, British Lion Film Corporation

Un hombre poderoso y adinerado  tiene en la caza no sólo un hobbie sino su obsesión. Para llevarla a cabo dispone no sólo de su propia habilidad, sino de todo tipo de dispositivos y tecnología para ayudar a su éxito. Durante unos días, albergará entre los muros de su mansión a un grupo de invitados, entre los que se oculta su nueva presa, un hombre lobo. Comenzará así un letal juego para descubrir su identidad y darle caza antes de que la criatura termine con la vida del resto. 


Paul Annett dirige, para la icónica productora Amicus, esta peculiar cinta que, bebiendo de elementos del género del horror, compone un producto de simpático misterio y entretenimiento. 

Como si de un relato de Agatha Christie se tratara, el guión del film nos introduce a una galería de personajes entre los que sabemos que se oculta "la bestia" y pone a su anfitrión como responsable de desenmascarar al culpable. Para ello nos irá arrojando pistas y reflexiones a lo largo de su metraje, y lo que resulta más curioso aún, lo hace interpelando directamente al espectador como si de un auténtico entretenimiento interactivo se tratase. 

Para su desarrollo, combina los más dispares ingredientes. Por una parte, una elegante ambientación que da un cierto regusto al terror de estilo victoriano que tanta fama dio a la productora, por otra, lo mezcla con elementos de acción que hacen de su protagonista una suerte de peculiar James Bond de la caza y la investigación. 

Con todos estos elementos estamos ante una película de una estructura sencilla y conocida, que no oculta grandes sorpresas más allá de las formales comentadas, con unas aceptables interpretaciones y la siempre agradable presencia de Peter Cushing en su reparto. Un anecdótico producto para pasar el rato. 

viernes, 23 de julio de 2021

The Sister - Niall MacCormick


Título original: The Sister
Año: 2020
País: Reino Unido

Dirección: Niall MacCormick
Guion: Neil Cross
Música: Ruth Barrett
Fotografía: Ben Wheeler
Reparto: Russell Tovey, Bertie Carvel, Amrita Acharia, Nina Toussaint-White, Paul Bazely, Ewan Bailey, Colin Blyth, Tim Plester, Ruth Horrocks, Fleur Keith, Christie Amery, Manoj Anand, Simone Ashley...
Productora: Coproducción Reino Unido-Estados Unidos; Euston Films

Nathan en un hombre de éxito, feliz con su trabajo, su casa y su esposa... pero una noche de lluvia un rostro del pasado llamará a su puerta, alguien que le hará rememorar la peor noche de su vida, cuando el crimen se cruzó en su camino, una persona capaz de poner en peligro todo lo que ha construido... 


"The Sister", la miniserie británica de cuatro episodios dirigida por Niall MacCormick, nos sumerge en un relato de misterio en el que, partiendo de un idílico presente, se irán despejando las incógnitas de un pasado turbio, así como poniéndose en cuestión sus protagonistas. 

A favor de la propuesta juega una buena labor de su elenco, con unas entregadas y atormentadas interpretaciones, así como una correcta puesta en escena, que, sin grandes lujos, pero con un buen cuidado de la imagen, pinta de amenazantes tinieblas el ayer, y cómo estas, como si de un film de terror se tratara, van cubriendo el hoy con su manto de destrucción. 

Sin embargo, en su contra apuntaremos que su narrativa no resulta todo lo sólida, interesante y verosímil que nos gustaría. La miniserie arranca con fuerza despertando todo el interés del espectador, pero a partir del ecuador, el relato se hace más torpe, gratuito y previsible en su desarrollo dejando cierta sensación de decepción, de que aquello que prometía en un principio, podía haber sido mucho mejor. 

En conclusión, una miniserie menor, indudablemente entretenida y bien realizada e interpretada, pero con una historia con muchas posibilidades que podía haber sido mucho mejor contada. 

jueves, 22 de julio de 2021

Surge - Aneil Karia


Título original: Surge
Año: 2020
Duración: 101 min.
País: Reino Unido

Dirección: Aneil Karia
Guion: Rupert Jones, Rita Kalnejais
Música: Tujiko Noriko
Fotografía: Stuart Bentley
Reparto: Ben Whishaw, Ryan McKen, Jasmine Jobson, Ellie Haddington, Ian Gelder, Laurence Spellman, Laraine Dix, Jack Pierce, Abdul Hakim Joy, Ray Calleja, Paul Blackwell, Muna Otaru, Henny Hardy, ver 11 más
Productora: Rooks Nest

Joseph es un joven tranquilo, tímido y solitario que vive su rutina sin apenas contacto social más allá de la puntual con sus padres con quienes la relación es tirante y tensa. Sólo en su entorno laboral, en los controles de seguridad del aeropuerto, tendrá interacción con los viajeros, y encontrará algún rostro amigo entre los compañeros. Su hermética burbuja no tarda en eclosionar al comenzar a encadenarse una serie de acontecimientos que harán que su calma y silencio se rasguen y comience una catártica aventura sin límite. 

Aneil Karia, curtido en la dirección de cortometrajes y series, es el responsable de esta contundente y frenética película, un puñetazo al estómago del espectador que le dejará sin aire del principio al fin de su metraje. 


Sin duda alguna, es en la labor de su intérprete protagonista, Ben Whishaw (Little Joe, London Spy, A Very English Scandal...etc) donde recae el mayor peso del film, y el resultado del trabajo de este impecable actor no puede ser más contundente. Pese a ser parco en diálogos, en su papel despliega todo un rango de emociones de máxima intensidad, y a través de su labor física y expresiva, consigue contagiar y transmitir todo su proceso de viaje de ida y retorno a los infiernos, regalándonos una suerte de Joker británico con carácter más que propio que impacta y se queda en la memoria. 

El film adopta una perspectiva visual subjetiva, haciéndonos vivir el proceso narrativo desde la mirada de su protagonista, bajo su piel. Para ello, la cámara será parte de él y su movimiento latirá al ritmo de su desenfreno. Por ello, pese a resultar, a tramos, agotadora, es necesaria como catalizador de la tensión y descontrol liberados. 

En conclusión, estamos ante una película hecha de emociones y sensaciones, una explosión de cotidiana adrenalina que deja sin aliento y captura la emoción, la atención y el ánimo con su buen hacer. 

miércoles, 21 de julio de 2021

Most Beautiful Island - Ana Asensio


Título original: Most Beautiful Island
Año: 2017
Duración: 80 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Ana Asensio
Guion: Ana Asensio
Música: Jeffery Alan Jones
Fotografía: Noah Greenberg
Reparto: Ana Asensio, Natasha Romanova, David Little, Nicholas Tucci, Larry Fessenden, Caprice Benedetti, Anna Myrha, Ami Sheth, Miriam A. Hyman, Sara Visser, Natalia Zvereva, Brett Azar, John Speredakos
Productora: Glass Eye Pix

Una joven inmigrante indocumentada trata de salir adelante en la Gran Manzana, un lugar de promesas y oportunidades donde conseguir los grandes sueños no es tan fácil como a priori parecía. Para subsistir, encadenará incontables trabajos basura que merman su ánimo y esperanza, pero de pronto, salida de la nada, se topará con la oportunidad de acceder a un trabajo en apariencia fácil, que puede resolver su situación económica, pero nada es lo que parece...

Ana Asensio despliega toda su creatividad en este proyecto, colocándose no sólo tras la dirección, sino también siendo la responsable del guión y sosteniendo sobre sus espaldas el peso interpretativo de un film del que es protagonista. Su omnipresencia dota a la película de un carácter muy propio y una visión muy clara y personal, factor que se nota en el resultado. 


"Most Beautiful Island" es un film al que, sin duda alguna, es mejor acercarse sabiendo lo menos posible, con la mente abierta a ser sorprendidos y arrastrados en una espiral de cotidiana tensión, donde la realidad se alza como el más letal de los monstruos capaz de engullir los sueños de aquellos que pertenecen a uno de los sectores más vulnerable de la población. 

La película va desplegando sus armas de una forma aparentemente sencilla, pero el buen hacer de su creadora y protagonista, en la narrativa y la forma en que da forma al personaje principal, plagada de matices con los que el espectador empatizará de forma automática, hace del film una experiencia inmersiva a vivir intensamente. 

La galería de vivencias que va concatenando y el crescendo de la tensión que va planteando la película, nos lleva a observar el devenir de la historia desde el borde mismo de la butaca, sintiendo la tragedia cernirse, como una amenazadora pero inevitable tormenta... 

En conclusión, una película pequeña, pero realizada con mimo y cuidado al detalle y la emoción, una reflexión sobre la vital batalla y los sueños rotos que impacta y se instala en la memoria, gran trabajo de una Ana Asensio que se erige como una figura a la que seguir la pista. 

Trailer: 


martes, 20 de julio de 2021

Blumhouse: Jóvenes y Brujas - Zoe Lister Jones


Título original: The Craft: Legacy 
Año: 2020
Duración: 97 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Zoe Lister Jones
Guion: Zoe Lister Jones
Música: Heather Christian
Fotografía: Hillary Spera
Reparto: Cailee Spaeny, Michelle Monaghan, David Duchovny, Gideon Adlon, Nicholas Galitzine, Lovie Simone, Charles Vandervaart, Donald MacLean Jr., Hannah Gordon, Zoey Luna, Julian Grey, Devin Cecchetto, Chris Tomassetti, James Madge, Victor Chiu, Fairuza Balk, Kris Siddiqi
Productora: Blumhouse Productions, Columbia Pictures, Red Wagon Productions. Distribuidora: Sony Pictures Entertainment (SPE)

Un trío de amigas, inadaptadas y solitarias, flirtean con la brujería y sueñan con encontrar a una cuarta que termine de dar forma a su akelarre y poder con ello disfrutar de la magia. Este hecho no tardará en suceder, con la llegada de una joven a su instituto con la que pronto entablarán relación y desatarán un poder inesperado. 


Zoe Lister Jones se encarga de traer al presente la historia de un grupo de brujas adolescentes, inspirándose el afamado film de 1996 de Andrew Flemming del mismo título, una actualización que no ha contado con el apoyo ni del público, ni de la crítica. 

Rehacer un filme con un fandom que hace de él un producto prácticamente de culto nunca es tarea fácil y se juega con demasiados elementos en contra, y, en esta ocasión, el resultado no sólo no alcanza las expectativas sino que se queda muy por debajo de ellas. 

Estas nuevas brujas aportan todo su esfuerzo y un aceptable trabajo de interpretación (no como alguno de sus secundarios, como David Duchovny, con un rol que, de tan inexpresivo, resulta sonrojante), incluso la vertiente visual del film es más o menos aceptable (pero menos oscura de lo deseable),  pero no es suficiente. El guión, obra de la misma directora, lastra notablemente el film por diversas razones, y lo hace naufragar sin remedio. Su obsesión por ser una película políticamente correcta e inclusiva, así como su fijación por el mensaje de empoderamiento femenino, le hace descuidar otra serie de factores, como la coherencia argumental y la solidez de la misma, o el dibujo de carismáticos y enfrentados personajes.  

Con todo ello estamos ante una película totalmente prescindible y fallida en la que cruciales aspectos de su trama quedan totalmente sin explicación, las interpretaciones son irregulares, hay ausencia de valentía para caminar por el lado oscuro del poder, y no hay personaje alguno para el recuerdo. Muchas buenas intenciones pero escaso buen resultado. 

lunes, 19 de julio de 2021

Relic - Natalie Erika James


Título original: Relic 
Año: 2020
Duración: 89 min.
País: Australia

Dirección: Natalie Erika James
Guion: Natalie Erika James, Christian White
Música: Brian Reitzell
Fotografía: Charlie Sarroff
Reparto: Emily Mortimer, Bella Heathcote, Robyn Nevin, Steve Rodgers, Chris Bunton, Jeremy Stanford, Catherine Glavicic, Christina O'Neill, John Browning, Robin Northover
Productora: Coproducción Australia-Estados Unidos-China; AGBO, Carver Films, Film Victoria, Nine Stories Productions, Screen Australia. Productor: Jake Gyllenhaal, Anthony Russo, Joe Russo

Madre e hija se trasladan a la solitaria casa de la abuela tras la desaparición de la misma. Una vez allí, se sumergirán en el personal mundo de la anciana, que no tardará en regresar, pero no pareciendo hacerlo sola, o ser ella misma. Comenzará así para el triángulo de mujeres un infernal viaje...


Natalie Erika James nos trae desde Austria esta personal película que utiliza el lenguaje y las formas del cine de terror para acercarnos al horror más real y aterrador, el salto al abismo de la senectud y los monstruos que se ocultan tras las sombras de las enfermedades neurodegenerativas.

Una de las principales bazas del film reside en el estupendo trabajo de atmósfera realizado en el mismo. La fotografía y dirección artística que hacen del caserón de la anciana trampa letal, el estupendo uso del sonido y la atención al detalle lleno de significado, conducen a un estado de inquietud, anticipación y sensación de latente amenaza que infecta todo el metraje sin necesidad de ser aderezado con sobresaltos ni efectismos. 

Otro importante punto a favor del film es la gran labor del trío de actrices. Tres mujeres, tres generaciones, que aportan con sus interpretaciones profundidad y verosimilitud a sus papeles. Dicha autenticidad resulta crucial para el funcionamiento del film, y aquí, es conseguida con creces. 

Sin duda no es un film de terror al uso, y por ello puede decepcionar a muchos espectadores que se acerquen a ella esperando algo que no va a proporcionarles, como ya ocurrió con otra cinta de la misma nacionalidad y características, "Babadook". "Relic" es realmente un desgarrado drama, pero narrado con el filtro del horror como metáfora de la triste verdad de que la vida y los escollos que esta pone en su término y en la enfermedad, es el mayor de los terrores. Quizás la analogía no sea todo lo sutil que debería, o se respira demasiado pronto, pero esto no resta enteros a una cinta quizás mejorable, pero muy disfrutable. 

domingo, 18 de julio de 2021

Fragile - Claude Desrosiers


Título original: Fragile
Año: 2019
Duración: 45 min.
País: Canadá

Dirección: Claude Desrosiers
Guion: Serge Boucher
Música: Michel Corriveau
Fotografía: Martin Falardeau
Reparto: Pier-Luc Funk, Marc-André Grondin, Sandrine Bisson, Christian Bégin, Martin Drainville, Valérie Blais, Juliette Gosselin, Isabelle Vincent, Maxime de Cotret, Monia Chokri, Karl-Patrice Dupuis, Nadia Kounda, Christian Paul
Productora: Fullum Films Studios, Amalga Créations Télé

Un misterioso accidente de tráfico deja el funesto resultado de dos cadáveres y la sombra de la duda sobre que una mala acción de un tercero fuera el desencadenante. Desde este punto de partida nos sumergimos en la historia de los dos fallecidos, uno un ex presidiario víctima del rechazo social a su regreso a casa, y, el otro, un joven solitario y atormentado. Conoceremos la inesperada amistad que surge entre ellos y el entramado de sus familias, entorno y circunstancias que les atrapan como una letal tela de araña. 


"Fragile", una miniserie canadiense dirigida por Claude Desrosiers hila drama y misterio con sabiduría en una interesante propuesta que atrapa el interés, la curiosidad y las emociones del primera al último capítulo. 

Si bien no todas las interpretaciones resultan tan verosímiles e intensas como el relato merecería (afortunadamente, la labor de los dos protagonistas, es estupenda), y la puesta en escena, pese a lo correcta, es más discreta de lo deseable, son debilidades que no merman el disfrute de un producto que se ve engrandecido por la gran nivel de su guión. Sus páginas revisten una gran calidad en la construcción de unos personajes cargados de luces, sombras y profundidad, así como una notable habilidad para enredarnos en sus incógnitas, conducirnos a conclusiones, y luego sorprendernos. 

En resumen, estamos ante una serie discreta en lo técnico pero notable en su relato, una historia que entretiene, atrapa y esconde más interés que el que, a priori, parece ofrecer. Muy interesante.