miércoles, 12 de mayo de 2021

The Closet - Kim Kwang-bin


Título original: The Closet
Año: 2020
Duración: 97 min.
País: Corea del Sur

Dirección: Kim Kwang-bin
Guion: Kim Kwang-bin
Reparto: Ha Jung-woo, Heo Yool, Kim Nam-gil
Productora: Moonlight Film, Perfect Storm Film. Distribuidora: CJ Entertainment

Un padre y su hija se trasladan a un nuevo hogar, un inmenso caserón donde iniciar una nueva vida solos. Pero la ilusión y la esperanza pronto se verán rotas cuando la pequeña, durante una de las continuas ausencias de su progenitor, desaparezca sin dejar rastro. Sólo las fauces de un amenazador armario parecen guardar el secreto de lo que acontece...


Kim Kwang-bin escribe y dirige esta película que, mezclando el drama familiar y el horror sobrenatural, pretende llamar a las emociones y miedos de su audiencia atenazando su ánimo con un tenso misterio. 

A favor de "The Closet" apuntaremos su buen hacer técnico, con una interesante pero no sorprendente apuesta visual. El ambiente que logra crear dentro de la casa y alrededor del foco del mal, el armario, está conseguido, así como efectivos son sus recursos para poner en escena aquellas manifestaciones más allá de la razón. Igualmente, la labor de su elenco está al nivel de lo esperado, pese a no revestir sus personajes gran profundidad. 

En el otro lado de la balanza situaremos el resultado del cocktai que resulta de hibridar dos estilos de terror tan diferentes como el oriental y el occidental. Kwang-bin mezcla elementos de su cultura con formas mil veces vistas en mil películas de género del otro lado del mundo. Lejos de lograr con ello un sello propio, la película se lastra por cómo su forma de desarrollarse trae a la memoria otros títulos y no esconder en su metraje nada que sorprenda o le confiera un sello único para permanecer en la memoria cinéfila. 

Con sus pros y sus contras, sus luces y sus sombras, "The Closet" es una película aceptable para los amantes del subgénero de las casas encantadas, correctamente realizada e interpretada pero sin ningún as su manga que consiga que destaque. Ver, entretener y olvidar. 

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lunes, 10 de mayo de 2021

Polizón - Joe Penna


Título original: Stowaway
Año: 2021
Duración: 117 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Joe Penna
Guion: Joe Penna, Ryan Morrison
Música: Volker Bertelmann
Reparto: Anna Kendrick, Toni Collette, Daniel Dae Kim, Shamier Anderson
Productora: Coproducción Estados Unidos-Alemania; XYZ Films, Rise Pictures, RainMaker Films, Yale Productions, Augenschein Filmproduktion, Black Canopy Films, MMC Movies, Phiphen Pictures, Stage 6 Films. Distribuidora: Netflix

Una reducida tripulación se embarca en un largo viaje espacial con destino al Planeta Rojo, Marte. Todo marcha a la perfección, hasta que descubren que no están solos. Un polizón se oculta en el interior de la nave, y su presencia pronto pondrá en peligro no sólo la misión, sino las posibilidades de supervivencia de todos los tripulantes. Deberán entonces enfrentar difíciles y funestas decisiones...


Joe Penna nos embarca en esta espacial aventura que adereza la propuesta de ciencia ficción con altas dosis de drama humano. En ella se busca el entretenimiento de la audiencia apelando las emociones, así como tratando de mantener el ánimo de la misma en un puño temiendo por el destino de sus protagonistas. 

Estamos ante una película que reviste gran cuidado en su apuesta visual. Tanto el diseño interior de la nave donde se desarrolla la mayor parte de la trama, como el exterior de la misma, donde, en la soledad del espacio, viviremos los tramos de más tensión, están realizados con mimo al detalle sin escatimar espectacularidad. 

A nivel interpretativo, el film también reviste calidad, con unas esforzadas Toni Colette y Anna Kendrick. Sin embargo, el guión de la película no les permite lucirse tanto como deberían, pues en él reside el talón de Aquiles del proyecto. Su dibujo de personajes, y de las relaciones entre ellos, así como el planteamiento y desarrollo del problema que es el nudo argumental del film, hacen aguas, no logrando ni el nivel de implicación emocional, ni de tensión, por parte del espectador, deseados. 

Es una verdadera lástima, porque la idea es atractiva, pero su forma de llevarla a la pantalla logra una inesperada indiferencia y frialdad que merma completamente el disfrute de un film que podía haber resultado mucho más apasionante de lo que termina siendo "Polizón". Prescindible. 

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sábado, 8 de mayo de 2021

Saint Maud - Rose Glass


Título original: Saint Maud
Año: 2019
Duración: 84 min.
País: Reino Unido
Dirección: Rose Glass
Guion: Rose Glass
Música: Adam Janota Bzowski
Fotografía: Ben Fordesman
Reparto: Morfydd Clark, Jennifer Ehle, Turlough Convery, Lily Knight, Lily Frazer, Faith Edwards, Rosie Sansom, Marcus Hutton, Noa Bodner, Jel Djelal, Jonathan Milshaw, Linda E Greenwood
Productora: Escape Plan Productions, BFI Film Fund. Distribuidora: A24

Maud es una joven que, tras un traumático suceso, abandonó su trabajo de enfermera para dedicarse a ser cuidadora, y llevar con ella no sólo la salvación al cuerpo, sino también al alma de aquellos a los que trata, con su recién descubierto fervor religioso. Pero sus creencias, enraizadas en la obsesión, pueden condenarlos a todos... 


Rose Glass firma con "Saint Maud" una poderosa, personal y carismática ópera prima. Una película con un lenguaje propio que, llevándonos al terreno del misticismo navegando por los turbulentos torrentes de la mente y la fe humanas, logra un efecto tan hipnótico como inquietante. 

Uno de los pilares del film lo encontramos en la labor desempeñada por su actriz protagonista, una muy inspirada Morfydd Clark, que bajo la piel de Maud, despliega una potente galería de emociones que trascienden lo humano y remueven las entrañas del espectador. Frente a ella, como el objeto de su obsesión, una Jennifer Ehle fuerte en su indefensión, digna rival para la joven. 

Sin ser una película con grandes efectismos ni llamativos recursos visuales, "Saint Maud" destaca por un tratamiento delicioso y sutil de la imagen. Su fotografía, el sabio encuadre de la mirada de la cámara, la decadente dirección artística... todo encaja a la perfección para, unido a la partitura musical, dar forma a la atmósfera tan mística como aterradora e inquietante que envuelve a todo el film. El dolor y la amenaza laten tras cada fotograma. 

Si bien a idea sobre la que se asienta el guión de la propia Rose Glass es aparentemente sencilla, y alguno de sus recursos puede resultar cuestionable, el conjunto funciona a la perfección. Sus páginas nos hacen asomarnos a un abismo donde fe, locura, obsesión, soledad y desamparo se dan la mano, su relato es un grito de socorro, un lamento desgarrado que hiela la sangre y hace que la lástima y el horror colisionen en un caleidocopio de emociones que no dejan en absoluto indiferente. 

Quizás no sea la película más madura y redonda, pero es un ejercicio narrativo y formal de máximo interés. El resultado es tan carismático y peculiar, tan personal e impactante, que se graba en la memoria y pone a su creadora en el punto de mira como figura a seguir la prometedora pista. 

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jueves, 6 de mayo de 2021

Darkness : La Huella del Crimen - Carsten Myllerup


Título original: Den som dræber - Fanget af mørket
Año: 2019
Duración: 45 min.
País: Dinamarca

Dirección: Carsten Myllerup
Guion: Ina Bruhn, Per Daumiller, Tine Krull Petersen, Iben Albinus Sabroe
Música: Jeppe Kaas
Fotografía: Eric Kress
Reparto: Kenneth M. Christensen, Natalie Madueño, Signe Egholm Olsen, Mads Riisom, Peter Mygind, Tessa Hoder, Regitze Estrup, Uffe Rørbæk Madsen, Maibritt Saerens, Carsten Andersen, Gitte Bjerg Andersen, Karina Grøndal Christensen, Karen Margrethe Gotfredsen, Jan Hansen, Mahmoud Loubani, Brian Rodrigues, Henrik Steno, Alvilda Lyneborg Lassen.
Productora: Miso Film, Viaplay (Distribuidora: Fremantle Media International)

"Darkness: La Huella del Crimen" nos lleva a Dinamarca, y nos sumerge en la investigación sobre la desaparición de varias jóvenes, un turbio asunto del que más y oscuras capas se van descubriendo a medida que se avanza en la búsqueda de respuestas, se estrecha el cerco y la muerte amenaza con cernirse sobre todos aquellos involucrados en el caso. 


Carsten Myllup dirige este "nordic noir", un thriller de misterio que se adentra en el lado oscuro del ser humano para desplegar ante nuestros ojos una historia sórdida y truculenta atrapando nuestra emoción hasta su resolución. 

La serie, al contrario de muchas de este estilo, no centra la atención en el interrogante sobre quién se oculta tras la figura del villano sino que, desde un momento temprano revela su identidad para poder dedicar su tiempo en desarrollar su personaje y trasfondo, desplazando así la tensión a la carrera contra el tiempo en que se transforma la investigación. 

Una puesta en escena cuidada que se viste de sombras para aderezar el opresivo tono del relato y una loable labor de su elenco protagonista termina de dar solidez al conjunto. En el otro lado de la balanza, quizás echemos de menos una mayor novedad o sorpresa en sus planteamientos, pues todo puede sonarnos a ya visto. No obstante, está tan bien ejecutado, que se perdona en pos de reconocer el gran entretenimiento de calidad que nos ofrece. Interesante. 

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martes, 4 de mayo de 2021

Vigilados (The Rental) - Dave Franco


Título original: The Rental
Año: 2020
Duración: 88 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Dave Franco
Guion: Dave Franco, Joe Swanberg, Mike Demski
Música: Danny Bensi, Saunder Jurriaans
Fotografía: Christian Sprenger
Reparto: Alison Brie, Dan Stevens, Jeremy Allen White, Sheila Vand, Toby Huss, Anthony Molinari
Productora: Black Bear Pictures. Distribuidora: GEM Entertainment

Dos hermanos, y sus respectivas parejas, deciden pasar juntos un fin de semana apartados de la gran ciudad Para ello alquilarán un caserón de lujo junto al mar donde el cuarteto espera disfrutar de ratos de relax, desenfreno y naturaleza. Sin embargo, algo oscuro les aguarda tras sus muros, unos ojos que observan cada uno de sus movimientos, uno oídos que prestan atención a cada una de sus palabras...


Dave Franco es el responsable de la dirección de este thriller psicológico, que, tomando el formato de "home invasion" como clave estructural, despliega el drama personal de sus personajes y sus relaciones para luego aderezarlo con unas gotas de horror. Un trabajo sin grandes pretensiones que cumple con lo que promete. 

A favor del film encontramos un buen trabajo de su elenco protagonista, sobre todo del siempre interesante Dan Stevens (Downton Abbey, Legion, The Guest...), que una vez más sabe dotar a su personaje de notables claroscuros. Igualmente agradable es el despliegue y ritmo de su historia, bien medido para atrapar el interés y mantener el entretenimiento. Finalmente, el film sabe sacar buen partido visual a sus localizaciones, donde la inmensidad de la naturaleza circundante, enmarca la hermosa casa que pronto se torna ratonera y trampa mortal. 

Sin embargo, la ausencia de sorpresas, la utilización de manidos recursos y lo previsible de muchas de las situaciones presentadas hacen que "Vigilados" sea menos carismática de lo esperada, y, pese a ser un film ideal para pasar un rato de ligero entretenimiento, no sea una película a perdurar en la memoria. 

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domingo, 2 de mayo de 2021

A Very English Scandal - Stephen Frears & Russell T. Davies



Título original: A Very English Scandal
Año: 2018
Duración: 150 min.
País: Reino Unido

Dirección: Stephen Frears
Guion: Russell T. Davies (Libro: John Preston)
Música: Murray Gold
Fotografía: Danny Cohen
Reparto: Hugh Grant, Ben Whishaw, Naomi Battrick, Andrew French, Patricia Hodge, Alex Jennings, Nick Malinowski, Alice Orr-Ewing, Jason Watkins, Morgan Watkins, Paul Hilton, Flora Montgomery, Monica Dolan, Caleb Roberts, Marianne Oldham, Rhys Parry Jones, Dyfan Dwyfor, Blake Harrison, Michele Dotrice
Productora: Blueprint Pictures, BBC

"A Very English Scandal" nos lleva a la década de los 60 para narrarnos la mediática historia real del primer político británico juzgado por intento de asesinato. En un momento donde ha sido despenalizada la homosexualidad recientemente, el escándalo sobrevuela sobre el presidente del partido liberal, debido a la turbulenta relación mantenida con un joven de su mismo sexo. En absoluto dispuesto a poner su carrera en peligro y perder su poder y privilegios, el político se planteará hacer desaparecer de la faz de la tierra a su antiguo amante... 

Dos maestros como Stephen Frears y Russell T. Davies se dan la mano para dar forma a esta miniserie de reconocida y laureada calidad. Un producto que reviste el nivel técnico y narrativo a los que la BBC nos tiene acostumbrados, pero que no está exenta de riesgo, tanto en su temática, como en la fresca forma de narrar tan oscuros acontecimientos. 


Para el éxito del proyecto, la labor de su dos intérpretes principales resulta crucial, y, en este caso, el resultado ha sido óptimo. Por un lado, Hugh Grant se entrega a su labor con eficiencia, y, por otro, Ben Whishaw, en su arriesgado papel, captura toda la atención y empatía de un público que conecta con su buen hacer desde el primer instante.
 
La serie brilla igualmente en lo narrativo. Si bien su primer episodio, y aquel que cierra la historia, resultan de mucho más interés que su tramo central, este es totalmente necesario para el desarrollo del trasfondo de sus personajes y peculiares circunstancias y motivaciones. Su tono arriesgado, que camina por la fina línea que separa la sombría seriedad del turbio caso real que describe, y el humor y la ironía, es altamente efectiva para capturar el interés y el entretenimiento de la audiencia, a partes iguales. 

Elegante y cuidada en lo formal, notablemente interpretada y contada, "A Very English Scandal" se erige como una estupenda propuesta digna de invertir tres horas de nuestra existencia en ella. Recomendable. 

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viernes, 30 de abril de 2021

Synchronic Los Límites del Tiempo - Justin Benson y Aaron Moorhead


Título original: Synchronic
Año: 2019
Duración: 96 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Justin Benson, Aaron Moorhead
Guion: Justin Benson
Música: Jimmy Lavalle
Fotografía: Aaron Moorhead
Reparto: Jamie Dornan, Anthony Mackie, Ally Ioannides, Bill Oberst Jr., Betsy Holt, Martin Bats Bradford, Kate Adair, Shane Brady, Natasha Tina Liu, Divine Prince Ty Emmecca, Walker Babington, Rhonda Johnson Dents, Devyn A. Tyler...
Productora: Pfaff & Pfaff Productions, LDP, Patriot Pictures, Rustic Films. Distribuidora: VVS Films

Una nueva droga está causando estragos entre los jóvenes, provocando extrañas muertes y desapariciones. Dos paramédicos que atenderán en primera línea los casos se verán pronto arrastrados por la espiral de misterio que los rodea e irán descubriendo cómo, la poderosa sustancia, es capaz de trascender el tiempo y el espacio...

Los creativos Justin Benson y Aaron Moordead se ubican tras el guión y la dirección de esta película. Su buen hacer, ya demostrado en producciones como "Spring" o la peculiar e interesante "The Endless" continúa reafirmándose con "Synchronic", con la que dan un gran paso en el nivel de producción pero no pierden su propio y muy personal sello. 


En "Los Límites del Tiempo", Benson y Moorhead vuelven a realizar un cinematográfico cocktail narrativo en que la personal historia de los personajes del film se hila con la trama principal subyacente e hilo conductor del relato. Aquí, los protagonistas, encarnados por 
Jamie Dornan y Anthony Mackie, desplegarán sus emociones al servicio de la historia trazando unas interpretaciones notables cargadas de melancólica desesperanza. 

Este tono que flirtea con la tristeza se trasluce en la atmósfera del film que, vestido de una decadente paleta de color gracias a una personal labor de fotografía, y una partitura musical acorde a la misma, nos guía por los caminos marcados por un oscuro destino, el devenir de una raza, la humana, cruel más allá del tiempo en que sobre ella se pose la mirada. 

Con todo ello estamos ante una más que interesante propuesta de ciencia ficción, que escapando de la grandilocuencia, pero cuidando su apuesta por la sutileza en sus efectos visuales y recursos estéticos y narrativos, continúa asentando la figura de sus directores como unos magníficos creativos a los que seguir la pista. 

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miércoles, 28 de abril de 2021

The Killing of Two Lovers - Robert Machoian



Título original: The Killing of Two Lovers
Año: 2020
Duración: 85 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Robert Machoian
Guion: Robert Machoian
Fotografía: Oscar Ignacio Jiménez
Reparto: Clayne Crawford, Sepideh Moafi, Chris Coy, Avery Pizzuto, Barbara Whinnery, Ezra Graham, Arri Graham, Jonah Graham, Bruce Graham
Productora: Back40 Pictures, Odd Man Out Cinema

"The Killing Of Two Lovers" nos sumerge en la historia de un matrimonio que, tras una severa crisis, decide darse un respiro y acuerdan verse con otras personas. Ella, trata de despertar la ilusión conociendo a otro hombre. Él, desespera en el deseo de regresar a su vida anterior y volver a unir a la familia. Entre ellos, los niños sufren por una situación tensa y confusa.
 

Robert Machoian escribe y dirige esta película pequeña e íntima, un relato cargado de un torbellino de emociones que arrastran a sus personajes por un laberinto de deseos y desesperanza. 

La radiografía de las relaciones que nos presenta se enmarca en un retrato aún más desolado de la América más profunda y solitaria. Una localización y dibujo de un ambiente social fríos, así como una naturaleza agreste y desgarrada, marcan el tono de un film donde el anhelo es desesperación y el futuro se presenta ausente de posibilidades. 

La notable actuación de su protagonista, sobre cuyos hombros se asienta todo el peso del film, y su atención al detalle a través de una cámara de inteligente mirada, hacen de este pequeño drama familiar un tenso relato que asfixia las emociones. 
Una película quizás pequeña y discreta, pero que apunta grandes maneras. Interesante. 

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lunes, 26 de abril de 2021

Terror en el Espacio - Mario Bava


Título original: Terrore nello spazio - Planet of the Vampires
Año: 1965
Duración: 86 min.
País: Italia

Dirección: Mario Bava
Guion: Mario Bava, Alberto Bevilacqua, Callisto Cosulich, Antonio Román, Rafael J. Salvia
Música: Gino Marinuzzi Jr.
Fotografía: Antonio Pérez Olea, Antonio Rinaldi
Reparto: Barry Sullivan, Norma Bengell, Ángel Aranda, Evi Marandi, Stelio Candelli, Franco Andrei, Ivan Rassimov
Productora: Co-production Italia-España; America-International Pictures (AIP), Castilla Cooperativa Cinematográfica, Italian International Film

Un grupo de astronautas, siguiendo una extraña transmisión, se dirigen a un planeta desconocido. Nada podía preparar a la tripulación para lo que allí aguarda, una fuerza desconocida de muy dudosas intenciones, capaz de introducirse en su interior y controlar su voluntad. Comenzará así una batalla por la supervivencia y la cada vez más lejana posibilidad de abandonar el lugar y regresar al hogar...

Mario Bava (La Máscara del Demonio, Seis Mujeres para el Asesino...etc) se adentra, con esta extrañamente poco conocida producción, en el terreno de la ciencia ficción, que, aderezada con elementos de espacial horror, representa, pese a sus notables limitaciones, un interesante ejercicio cinematográfico. 



Sin duda alguna, el mayor lastre del film resulta la más que evidente escasez de medios de su producción, visible en la calidad de su dirección artística, vestuario y efectos visuales, elementos que, vistos desde el hoy, nos despiertan más de una sonrisa y comentario jocoso. 

Sin embargo, el buen hacer del guión tras el relato, y una notable labor de fotografía, elevan la cinta como producto a reivindicar y rescatar del abismo del olvido. Si ponemos nuestra mirada en los elementos con los que juega y en sus recursos argumentales, veremos cómo esta cinta desplegaba en pantalla ideas de lo más interesantes con las que, años más tarde, fue seducido nuestro interés en producciones de gran éxito, como "Alien" u "Horizonte Final", entre otras películas que vienen a la mente tras su visionado.  

Esta más que peculiar producción, que rescatamos del fondo de nuestra videoteca por la más pura casualidad, resulta, pese a todos sus puntos débiles, una joyita llena de interés, para todos aquellos cinéfilos amantes de la ciencia ficción y el horror espacial. 

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sábado, 24 de abril de 2021

Traces - Rebecca Gatward y Mary McDermid


Título original: Traces 
Año: 2019
País: Reino Unido

Dirección: Rebecca Gatward, Mary Nighy
Guion: Amelia Bullmore 
Música: Jack Halama
Fotografía: Mattias Nyberg , Stephen Murphy
Reparto: Molly Windsor, Laura Fraser, Jennifer Spence, Michael Nardone, Martin Compston, John Gordon Sinclair, Morayo Akandé, Carly Anderson, Laurie Brett, Andrea Hart, Anna Leong Brophy, Neve McIntosh, Phil McKee, Vincent Regan, Jack Tarlton, Duncan Pow, Bhav Joshi, Kieran Brown, John Clyde, Jamie Marie Leary, Rachel Logan, Val McDermid, Craig McDonald-Kelly, Steven Miller, Hiftu Quasem, Andrew Steel, Ian Pirie
Productora: Red Production Company

Una joven regresa a su pueblo natal, cuna de su existencia, pero también de trágicos acontecimientos de su ayer. Allí comenzará una nueva vida, cargada de ilusión, comenzando a trabajar como ayudante de laboratorio para unas reputadas forenses. A la par, comenzará un curso online creado por estas, y, para su sorpresa, el contenido parece estar ligado a un antiguo crimen sin resolver, el de su propia madre. Esto activará en la joven la urgente necesidad de desenterrar el pasado y buscar culpables...


La miniserie se nutre de un muy correcto hacer técnico para acercarnos a su historia y la de sus habitantes, encarnados por un puñado de rostros conocidos de efectiva calidad, entre los que destacaremos la labor de su protagonista, Molly Windsor (La Infamia), sobre quien recae el mayor peso dramático de la propuesta.

Su relato trata de hilar, por un lado, el drama personal de sus personajes, así como las relaciones que se van estableciendo entre ellos, y, por otro, el detalle de la criminal investigación, centrada aquí en los aspectos forenses de la misma, donde el más mínimo detalle puede descubrir silenciados secretos y dar un giro completo a la situación. 

Este doble filo de su planteamiento funciona de forma desigual, no llegando a desarrollar con suficiente fuerza y profundidad ninguna de sus dos caras. Sus seis capítulos de duración no contienen el suficiente metraje para que queden bien definidos, creíbles y explicados los vínculos entre sus personajes y sus motivaciones, así como, en su lado más científico, no despertará pasiones al no ahondar tanto como gustaría en las técnicas forenses. 

Sin embargo, y pese a las debilidades citadas, la miniserie lo que sí consigue es interesar y entretener desplegando sus misterios y capturando la atención de la audiencia de principio a fin. Nada nuevo inventa, nada destaca ni nos implica en demasía de forma emocional, pero consigue atrapar con su propuesta y que el espectador pase un buen rato. Agradable.

Trailer: