domingo, 24 de mayo de 2020

Subspecies II: Bloodstone - Ted Nicolau


Completely Biased Reviews: Now You See Me

Título original: Bloodstone: Subspecies II
Año: 1993
Duración: 107 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Ted Nicolaou
Guion: Charles Band, Ted Nicolaou
Música: Richard Kosinski, William Levine, Michael Portis, John Zeretzke
Fotografía: Vlad Paunescu
Reparto: Anders Hove, Denice Duff, Kevin Spirtas, Melanie Shatner, Michael Denish, Pamela Gordon, Ion Haiduc
Productora: Full Moon Features

El malvado vampiro Radu consigue regresar de la muerte, y a su ansia de poder se sumará ahora el deseo de tener una compañera en la eternidad. Por ello fijará su objetivo en Michelle, la joven, recién convertida al vampirismo, que custodia la Piedra de Sangre. Sólo la hermana de esta, alertada del peligro, podrá luchar para salvar el alma de la joven de la eterna condenación... 

Ted Nicolau vuelve a llevarnos a tierras transilvanas para rodar la secuela de Subspecies y continuar su historia en el instante mismo en que su predecesora se detuvo, enriqueciendo y expandiendo así su mitología.

Bloodstone Subspecies 2 Radu and his Mummy | Vampiros

"Bloodstone" continúa manteniendo la riqueza visual gracias a la utilización de unos magníficos emplazamientos de rodaje, como el imponente castillo de Hunedoara, cuyos laberínticos y decadentes interiores son el lugar ideal para ubicar una historia de estas características y dotarla de la atmósfera adecuada. Igualmente traslada su acción a las sombras más oscuras de Bucarest, donde juega con acierto con sus localizaciones más amenazantes. 

Muy agradable y notable resulta a suvez su trabajo de caracterización de las criaturas y los sangrientos efectos visuales. Una labor artesana muy cuidada y detallada que eleva la calidad que ya nos trajo en su primera entrega. 

Con todo ello, pese a las discretas interpretaciones de su reparto y a un sencillo desarrollo narrativo con más de un agujero en su guión, esta secuela de "Subspecies" es un placer culpable para nostálgicos amantes del cine de terror, los vampiros y la serie B. 

Trailer:

sábado, 23 de mayo de 2020

El Secreto de la Mansión - Anthony Hickox

Título original: Knife Edge

Año: 2008
Duración: 90 min.
País: Reino Unido

Dirección: Anthony Hickox
Guion: Anthony Hickox, Fiona Combe, Robb Squire
Música: Guy Farley
Fotografía: Daniel Bronks

Reparto: Joan Plowright, Natalie Press, Tamsin Egerton, Hugh Bonneville, Lorcan O'Toole, Jamie Harris, Mark Holden, Matthieu Boujenah

Productora: Coproducción Reino Unido-Estados Unidos; 120dB Films / Knife Edge Films

Una mujer de negocios, de gran éxito empresarial, decide retirarse del bullicio de la gran ciudad junto a su hijo y su marido. Pasará ahora sus días en una lujosa mansión donde se reencontrará con viejos amigos y familiares. Todo parece feliz, pero una oscura sombra comienza a cernirse sobre ella, presentimientos y tenebrosas visiones comenzarán a acosarla y hacerle cuestionarse si algo sobrenatural acecha el lugar o es su propia cordura la que se tambalea.

Anthony Hickox escribe y dirige esta película que se enmarca dentro del subgénero del terror ligado a las casas encantadas, tratando (y no consiguiendo) buscar la inquietud del espectador y su atención enredándolo en un oscuro misterio.


Pese a la presencia de granes nombres en su reparto, como Joan Plowright o Hugh Bonneville, el desapasionado trabajo de su elenco no termina de brillar, dando forma a unos personajes mucho menos interesantes, atractivos y complejos de lo que la historia requeriría. Igualmente, pese a lo poderoso de los espacios donde se desarrolla la acción, no termina su dirección artística de estar conseguida, no logrando así la atmósfera de amenaza que la mansión debiera albergar.

A todas estas pegas hay que sumarle la más grave de todas, que reside en el cómo se encuentra narrada. El guión, pese a ocultar una historia asequible, interesante, y, a priori, entretenida, se desarrolla con un ritmo narrativo demasiado sosegado, invirtiendo demasiado metraje en factores accesorios y dejando para demasiado tarde el comenzar a levantar sus cartas más potentes.

En conclusión, estamos ante una decepcionante película que por su factura técnica, narrativa e interpretativa, se halla más cerca del formato telefilm de sobremesa que de un film de primera. Prescindible.

Tráiler:

viernes, 22 de mayo de 2020

They Look Like People - Perry Blackshear

Título original: They Look Like People

Año: 2015
Duración: 80 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Perry Blackshear
Guion: Perry Blackshear
Fotografía: Perry Blackshear

Reparto: MacLeod Andrews, Margaret Ying Drake, Evan Dumouchel

Un joven descubre cómo unas misteriosas criaturas se están apoderando de la humanidad, infectándola, tornando a sus víctimas en algo maligno que alimenta la expansión de la plaga. 
Conocedor de este secreto y lo que está por venir ser reúne con uno de sus amigos más queridos, dispuesto a salvarlo... pero podrá salvarse a sí mismo?

Perry Blackshear escribe y dirige esta pequeña pero carismática película que le abrió la puerta al circuito de festivales de género donde recibió numerosos reconocimientos a su buen hacer y prometedora propuesta. 

Utilizando apenas cuatro personajes (y centrando la atención en dos), escasas localizaciones y un abanico de recursos visuales mínimos, Blackshear focaliza toda la fuerza y atención en el retrato de sus protagonistas. 


SFIFF: "They Look Like People" | Movie Reviews | santafenewmexican.com

Su cámara se adentra sin miedo en la fragilidad de la mente humana, camina por sus rincones más oscuros y fuera de control, allá donde la debilidad y fragilidad es arcilla creadora de monstruos y pánico, creando una atmósfera malsana, inquietante, y amenazadora. 


Tal esfuerzo con tan poco recurso obtiene un notable resultado gracias a la gran labor de su director y de un entregado elenco que sabe vestir de verdad a sus personajes cercanos,  multidimensionales, complejos y rotos. 

Con todo ello, "They Look Like People" es un producto atípico, muy pequeño y experimental, pero muy bien pensado. Una película que pone en el punto de mira a su creador por su inteligencia y su gran gestión del talento y los recursos. Interesante. 

Trailer:

jueves, 21 de mayo de 2020

Viento Del Infierno - Charles Philip Moore

Título original: Demon Wind

Año: 1990
Duración: 96 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Charles Philip Moore
Guion: Charles Philip Moore
Música: Bruce Wallenstein
Fotografía: Thomas L. Callaway

Reparto: Eric Larson, Francine Lapensée, Lou Diamond Phillips, Mia M. Ruiz, Rufus Norris, Stephen Quadros, Jack Vogel

Productora: Demon Wind Productions Ltd. / United Filmmakers

Un joven invitará a su grupo de amigos a acompañarle a la antigua granja de su familia, un lugar que nunca ha visitado pero que ahora es de su propiedad. Viajarán hasta el apartado y destruído hogar en pos de descubrir qué aconteció entre sus muros. Pero en el silencio aguardan las fuerzas oscuras, sedientas de sangre y deseosas de unir a los jóvenes a sus infernales y mortíferas hordas. 

Charles Philip Moore dirige esta peculiar obra, estrenada en 1990, un producto diseñado para los amantes del gore y el terror más allá de la Serie B.  

Claramente influenciada por el fenómeno creado por el clásico del terror "Posesión Infernal", este "Viento del Infierno" repite la fórmula con tal descaro que no tardaremos en abandonarnos a la carcajada...



Personajes acartonados y estereotipados pueblan su elenco al servicio de una historia cuyo desarrollo (y pese a todo lo que permite el incluir el factor sobrenatural) está tan pleno de incongruencias e incoherencias, que resulta inevitable sonreír ante el despropósito. 

Sin embargo, y a su favor, apuntaremos lo agradable y divertido que resulta su buen uso de la casquería y el maquillaje artesano y exagerado para dar forma a las avernales criaturas, y cómo, afortunadamente, no parece tomarse muy en serio a sí misma más allá de demostrar el cariño al género. 

Con todo ello estamos ante una fantasía no apta para todos los paladares. Una película que por sus características viaja del horror a la comedia absurda y que será sólo apreciable por aquellos amantes del terror que disfruten de su vertiente más gamberra y casposa. 

Trailer:

miércoles, 20 de mayo de 2020

La Condesa Drácula - Peter Sasdy



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Título original: Countess Dracula
Año: 1971
Duración: 93 min.
País: Reino Unido

Dirección: Peter Sasdy

Guion: Peter Sasdy, Alexander Paal, Jeremy Paul 
Música: Harry Robinson
Fotografía: Kenneth Talbot
Reparto: Ingrid Pitt, Nigel Green, Sandor Elès, Maurice Denham, Patience Collier, Peter Jeffrey, Lesley-Anne Down, Leon Lissek, Jessie Evans, Andrea Lawrence, Susan Brodick, Ian Trigg, Nike Arrighi, Peter May, John Moore, Joan Haythorne, Marianne Stone, Charles Farrell, Anne Stallybrass
Productora: The Rank Organisation / Hammer Productions 

Inspirada en la afamada y oscura historia de la condesa Erzsébet Báthory, "Countess Dracula" nos cuenta las desventuras de una aristócrata decadente y atormentada, que encuentra en la sangre de jóvenes vírgenes el elixir de la eterna juventud, algo que no dudará en aprovechar para conseguir todos sus deseos, a cualquier precio. 

La película de Peter Sasdy que nos ocupa, se enmarca en una época en la que las producciones de la notable Hammer se encontraban ya en declive. Aprovechando el éxito de títulos como "Las Amantes del Vampiro", toma su testigo estilístico para dar forma a una película que, aunque basa sus fundamentos narrativos en una terrorífica historia, lleva sus derroteros hacia un tono más cómico, sugerente y de frugal entretenimiento. 


"La Condesa Drácula" continúa la estética marcada por sus predecesoras de la marca "Hammer", regalándonos góticos escenarios señoriales y fastuosos vestuarios. En esta línea recupera también a Ingrid Pitt (protagonista de la citada "Las amantes del Vampiro") para encabezar el reparto encarnando a la carismática condesa, que a través de una labor de maquillaje y caracterización cambia continuamente de edad, un rol que solventa con soltura y caricaturesca simpatía. 

Y es en esa "caricatura" donde "La Condesa Drácula" logra erigirse como un placer culpable. Lejos del terror, al que parece incluso tratar de evitar, alejándose de cualquier escena gore que el argumento hubiera justificado completamente, nos regala un melodrama de enredo, un vodevil donde los romances y las luchas de poder en la corte maximizarán el entretenimiento y mantendrán la sonrisa de principio a fin por lo cómico y estrambótico de muchas de las situaciones que propone. 

Por todo ello, es evidente que no estamos ante uno de los títulos claves forjados por la Hammer, pero sí ante una película digna de ser rescatada del olvido por la indiscutible simpatía que transmite. 

Trailer:

martes, 19 de mayo de 2020

La Casa de las Miniaturas - Guillem Morales

Título original: The Miniaturist

Año: 2017

Duración: 150 min.
País: Reino Unido

Dirección: Guillem Morales

Guion: John Brownlow (Novela: Jessie Burton)
Música: Dan Jones
Fotografía: Gavin Finney

Reparto: Anya Taylor-Joy, Romola Garai, Alex Hassell, Lara Bond, Lucas Bond, Ziggy Heath, Sally Messham, Hayley Squires, Jack Brady, Emily Berrington, Paapa Essiedu.


Productora: BBC


Corre el Siglo XVII y una joven, para salvar a su familia arruinada del desastre, se entregará a un matrimonio concentrado con un adinerado comerciante. Para ello deberá trasladarse a la casa de este, en el corazón de Amsterdam. Una vez allí, descubrirá un ambiente enrarecido que oculta numerosos secretos. Su mente inquieta y sus ansias de supervivencia, le impulsarán a descubrirlos y luchar por un mañana. 

Guillem Morales adapta con éxito para la BBC la afamada novela de Jessie Burton en formato de lujosa y cuidada miniserie que logra enganchar al espectador de principio a fin con sus trama plena de misterio, romance y drama. 

La primera e inevitable parada en nuestro análisis es la reverencia al trabajo que en esta producción realiza Anya Taylor-Joy (The Witch). Su estupenda expresividad y la galería de matices con la que dota a su potente personaje protagonista brilla tanto en la ingenuidad, inocencia y fragilidad como en la determinación, pasión e inteligencia. En torno a ella, un abanico de secundarios milimetradamente elegidos que realizan un trabajo de buen nivel bordando carismáticos y oscuros personajes. 

Estéticamente, "The Miniaturist" cuida notablemente el aspecto visual, con una gran puesta en escena aderezada con una magnífica dirección artística y una estupenda caracterización de sus intérpretes en cuanto a su vestuario, maquillaje y peluquería, que no sólo nos transportará a otra época sino que subrayará el carácter y latir de cada uno de ellos. 

En cuanto a lo narrativo, la miniserie sabe ir destapando sus cartas a un atractivo ritmo, cautivando el interés y la curiosidad en los misterios y secretos que plantea, si bien no la totalidad de ellos se resuelve con éxito y la satisfacción esperada, sí resulta notable en términos generales. 

En conclusión, un producto bien realizado, contado e interpretado que representa un cuidado trabajo digno de visionado. 

Trailer:


lunes, 18 de mayo de 2020

Uncanny - Matthew Leutwyler



Firewalker – Season 2, Ep 9 | The Review is Out There

Título original: Uncanny
Año: 2015
Duración: 91 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Matthew Leutwyler

Guion: Shahin Chandrasoma
Música: Craig Richey
Fotografía: Ross Richardson
Reparto: Mark Webber, Lucy Griffiths, David Clayton Rogers, Rainn Wilson
Productora: RLJ Entertainment [USA] / Shoreline Entertainment / Accelerated Matter / Uncanny

Una joven periodista será la elegida para pasar una semana en compañía de uno de los más prestigiosos científicos, experto en robótica. Allí descubrirá su más reciente creación, una inteligencia artificial de aspecto y comportamiento completamente humano, un ser que, en compañía de la recién llegada, comenzará a experimentar inesperados comportamientos. 

Matthew Leutwyler dirige esta discreta película que, a través de sus muy limitados medios, pero con un gran estudio de personajes y un medido relato, logra interesar y entretener con su propuesta. 


Destacaremos cómo, para el buen resultado del film, se asienta en un pilar fundamental, la interpretación de sus protagonistas, sobre todo aquellos que interpretan al científico ermitaño (Daavid Kressen) y su creación, la inquietante inteligencia artificial (David Clayton Rogers). Entre ambos logran crear una atmósfera claustrofóbica y extraña donde, desde los primeros compases, se respira la malsana tragedia. 

Por supuesto, y para el buen funcionamiento de la película, este buen hacer, debe sincronizarse con una buena labor de guión, en este caso firmado por Shahin Chandrasoma, que, sin grandes artificios (que tampoco hay en lo visual), logra enredarnos e interesarnos, dosificando muy sabiamente sus revelaciones, así como sorprendernos con ciertos giros. 

Sin duda estamos ante una película discreta, pequeña y sencilla, pero que saca el mejor partido de sus escasos ingredientes y que rubrica con ello el buen hacer de su creador. Interesante. 

Trailer:

domingo, 17 de mayo de 2020

Hellgate (Shadows) - John Penney

Título original: Hellgate

Año: 2011
Duración: 93 min.
País: Estados Unidos

Dirección: John Penney
Guion: John Penney
Música: Nobuhiko Morino
Fotografía: Sayombhu Mukdeeprom

Reparto: William Hurt, Cary Elwes, Ploy Jindachote, Paula Taylor, Nori Satô, Viyada Umarin, Weeratham Wichairaksakul, Chanin Goldsmith, Byron Bishop, Patrick Frost

Productora: Coproducción Estados Unidos-Tailandia; Angel & Bear Productions / Capitol Motion Pictures / Greenlight Films / Hybrid Pictures

Un hombre de negocios visita, junto a su mujer y su hijo, Bangkok. Recién llegados, sufrirán un grave accidente. Tras el fatídico hecho, se abrirá una realidad que nunca han experimentado, una percepción del más allá que les llevará a oscuros lugares...

John Penney escribe y dirige esta película a medio camino entre el cine de terror y la aventura, todo ello cubierto por un velo fantasmal muy ligado a la estética de horror asiático, para embarcarnos en el desesperado viaje de un hombre por mantener a su familia a este lado de la realidad.

El film, desafortunadamente, desaprovecha muchas de las posibilidades de su planteamiento. Pese a lo exótico de sus localizaciones, no explota la oportunidad estética que le ofrecen, ni su labor de fotografía logra embellecerlas ni subrayar la colisión de los dos mundos y sus contrastes.


Narrativamente, se siente predecible y ausente de sorpresa e innovación. Su relato se asienta sobre demasiados tópicos ya infinitamente manidos, mil veces vistos y mejor planteados en producciones previas.

Lamentablemente, y pese a tener en su elenco nombres como William Hurt o Cary Elwes, ni los personajes que pueblan la historia, ni las interpretaciones realizadas por los actores, consiguen despertar empatía o interés, sino que se adecúan a la discreción del conjunto.

En resumen, una película que nada aporta al género, que escasamente entretiene, y pese a no tener entre sus ingredientes nada que chirríe estrepitosamente, no consigue enganchar ni convencer con su relato. Prescindible.

Tráiler:


sábado, 16 de mayo de 2020

The Evil Within - Andrew Getty


Firewalker – Season 2, Ep 9 | The Review is Out There

Título original: The Evil Within
Año: 2017
Duración: 98 min.
País: Estados Unidos

Dirección: Andrew Getty
Guion: Andrew Getty
Música: Mario Grigorov
Fotografía: Stephen Sheridan
Reparto: Frederick Koehler, Sean Patrick Flanery, Brianna Brown, Dina Meyer, Michael Berryman, Francis Guinan, Kim Darby, Tim Bagley, Greyson Turner, De Anna Joy Brooks, Robert Alvarez, David Banks, Nicole Brandon, Dayna Riesgo, Sebastien Stella, Matthew McGrory
Productora: Supernova LLC / The Writers Studio / Vision Films

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Dennis es un joven discapacitado que vive bajo el cuidado de su hermano mayor. Su dura vida transcurre entre la paz y el tormento al que le somete su propia mente, un mal interior que pugnará por salir al exterior y extender su ansia de muerte,. Y lo hará en forma de malvado reflejo que, desde la superficie del espejo acosará a Dennis haciendo de su vida una pesadilla y expandiendo la muerte a su alrededor. 

Andrew Getty, el excéntrico y malogrado millonario es la mente tras este extraño proyecto. Su proceso creativo, que se extendió durante más de una década, tuvo diversos y severos problemas para llegar a buen puerto y adecuarse a la voluntad de un Getty que quiso llevar a la gran pantalla la esencia misma de las pesadillas. 


The Evil Within”. ¿La película maldita del Siglo XXI? | El ...

La película tiene numerosas imperfecciones a nivel de su guión y montaje, elementos que sin duda encontramos perdonables al pesar más en la balanza de nuestro juicio su creatividad, riesgo y onírica valentía. 

Entre sus virtudes debemos subrayar la labor de su protagonista, un desdoblado Frederick Koehler absolutamente inquietante y creíble en su labor de dar forma a este joven perturbado por su mismo ser. También es más que reseñable su buen hacer visual, extraño e hipnótico, que con una puesta en escena bizarra y atrevida, surrealista y macabra, consigue trasladarnos a un plano más allá de la realidad, donde la vida es pesadilla y la pesadilla es demasiado real y extiende sus garras mucho más allá de los sueños. 

No apta para todos los paladares cinéfilos, pero ideal para los amantes del terror más atrevido y las historias que se sumergen por completo en el laberinto de las mentes rotas, resulta un curioso ejercicio cinematográfico digno de ser rescatado del olvido por sus múltiples peculiaridades. 

Trailer: 

viernes, 15 de mayo de 2020

Alena - Daniel di Grado

Título original: Alena

Año: 2015
Duración: 83 min.
País: Suecia

Dirección: Daniel di Grado
Guion: Kerstin Gezelius, Alexander Onofri, Daniel di Grado (Novela: Kim W. Andersson)
Música: Pär Frid, Pär Frid
Fotografía: Simon Olsson

Reparto: Helena af Sandeberg, Johan Ehn, Ulrika Ellemark, Malin Persson, Marie Senghore, Fanny Klefelt, Rebecka Nyman, Felice Jankell, Molly Nutley, Amalia Holm Bjelke

Productora: Silvio Entertainment / SVT / SVT

Alena, tras una traumática experiencia, tratará de rehacer su vida atendiendo a un nuevo instituto. Pero lejos de encontrar la paz, su vida se tornará un infierno al ser objeto de bullying por parte del trío de compañeras más popular del lugar. Pero tras su aparente indefensión, alguien se encargará de velar por Alena, sin piedad alguna, lo que desatará un huracán de funestos acontecimientos.

Daniel de Grado se inspira en la novela gráfica creada por Kim W. Andersson para dar forma a este film, que, cargando su mayor peso en el dibujo psicológico de sus personajes, nos narra una historia tan triste como inquietante.


A favor del film juegan las más que correctas interpretaciones de su elenco protagonista, un grupo de jóvenes actrices que saben dotar de fuerza y personalidad a sus roles, aunque alguno de ellos quede un tanto estereotipado. Igualmente agradable es el desarrollo de su historia, sencilla, pero cargada de detalles.

Sin embargo, en su contra juega lo manido de muchos de sus recursos, pues su desarrollo se apoya en demasiados tópicos del género. Debido a ello pierde mucha de la fuerza que podía habernos regalado al no arriesgar ni ir un paso más allá, quedándose en todo momento en un terreno tan seguro que logra que no termine de satisfacer ni destacar, quedándose en una demasiado fría corrección.

Con sus pros y sus contras, estamos ante un film agradable pero que deja la sensación de que podía haber dado mucho más de sí.

Tráiler: